Estudo identifica riscos genéticos de morte por suicídio em indivíduos com transtorno bipolar

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Suicídio

Um novo estudo mostra que indivíduos com transtorno bipolar que estão expostos a traumas significativos podem estar em maior risco de morte por suicídio, sugerindo que o diagnóstico clínico ou a predisposição genética para condições relacionadas ao trauma podem ser fatores importantes a serem considerados na prevenção de suicídios.

O suicídio é a 10ª principal causa de morte nos Estados Unidos, sendo responsável por mais de 40.000 mortes a cada ano, e as taxas de morte por suicídio são 10 a 30 vezes maiores para pessoas com desordem bipolar do que para a população em geral.

A pesquisa, liderada por Eric Monson, MD, Ph.D., e Hilary Coon, Ph.D., da Universidade de Utah, em colaboração com Virginia Willour, Ph.D., da Universidade de Iowa, teve como objetivo identificar fatores de risco únicos para tentativa de suicídio e morte por transtorno bipolar.

“Há muitos fatores que entram em maior risco para a genética suicida”, diz Willour, um professor de psiquiatria da Faculdade de Medicina UI Carver. “Queremos entender quais são os fatores de risco para que possamos avançar com melhores intervenções e diminuir as taxas de suicídio”.

As descobertas da equipe foram publicadas recentemente em um artigo de pesquisa intitulado “Avaliação de tentativa de suicídio e morte em distúrbio afetivo bipolar: uma abordagem clínica e genética combinada”, na revista Translational Psychiatry.

Monson, primeiro autor do estudo e ex-aluno de pós-graduação da Willour, diz que esta pesquisa é uma primeira avaliação significativa dos fatores de risco que são específicos não apenas da tentativa de suicídio, mas da morte por suicídio.

“Mesmo não fornecendo uma resposta definitiva, este trabalho fornece informações que apóiam a idéia de que os fatores de risco para tentativa de suicídio e morte por suicídio podem diferir uns dos outros”, diz Monson. “E a pesquisa contínua será realmente crítica para garantir que faremos o melhor uso de recursos valiosos para evitar o suicídio”.

Os resultados primários do estudo demonstram que o diagnóstico de distúrbios associados ao trauma, como o transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), são muito mais freqüentes em indivíduos com transtorno bipolar que morreram de suicídio do que dentro de todos os outros grupos – incluindo a tentativa de suicídio.

A análise dos pesquisadores também demonstra uma predisposição genética para o desenvolvimento de TEPT em indivíduos com distúrbio bipolar que morreram por suicídio.

Além disso, as descobertas sugerem que os fatores de risco genéticos do TEPT derivados de homens foram encontrados com mais freqüência em indivíduos com transtorno bipolar que morreram por suicídio, mas os fatores de risco genéticos derivados de mulheres foram associados tanto à morte quanto à tentativa de suicídio.

Entender como a variação genética contribui para o risco de suicídio pode ajudar a identificar diferentes estratégias ou medicamentos potenciais para trazer alívio aos pacientes com maior risco de suicídio.

“Este não é um trabalho para nós – nem sequer é uma carreira”, diz Willour, um autor sênior do estudo e membro do Iowa Neuroscience Institute. “Esta é uma missão, diminuir os índices de suicídio e fazê-lo de forma a trazer alívio ao paciente o mais rápido possível”.

Financiado principalmente por uma doação da American Foundation for Suicide Prevention, o estudo é o maior esforço clínico e genético combinado para investigar fatores de risco de morte por suicídio em transtorno bipolar e utiliza a maior amostra de indivíduos que morreram por suicídio no mundo.

“Houve décadas de trabalho na preparação destes dados”, diz Monson. “Não teríamos acesso a dados deste calibre, destes números, se não fossem os esforços de colaboração”. Houve centenas de investigadores, e milhares de indivíduos que doaram seu tempo, suas amostras de DNA – todas estas diferentes coisas para tornar isto possível”.

É fundamental identificar esses fatores potenciais de risco porque a morte por suicídio é inerentemente evitável, e quaisquer ferramentas para melhor prever aqueles que correm maior risco podem ajudar a alavancar recursos de saúde mental altamente limitados para alcançar aqueles que mais precisam.

“O suicídio é evitável – isso não é dito o suficiente”, diz Monson. “É por isso que a triagem é tão importante, e é por isso que todas essas etapas de pesquisa que tomamos realmente importam”. Quando você tem algo que é o pior resultado possível para uma doença mas que é completamente evitável – temos que fazer algo a respeito disso”.

Referências

Study identifies genetic risks for suicide death in individuals with bipolar disorder
https://medicalxpress.com/news/2021-07-genetic-suicide-death-individuals-bipolar.html
Eric T. Monson et al, Assessment of suicide attempt and death in bipolar affective disorder: a combined clinical and genetic approach, Translational Psychiatry (2021). DOI: 10.1038/s41398-021-01500-w

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