Por que é tão fácil ficar viciado – e qual a melhor forma de tratá-lo

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É comum notar que não somos viciados em uma substância, atividade ou relacionamento como tal, mas em como eles nos fazem sentir.

Podemos até não gostar do sabor da vodka 100-proof, mas se ela nos deixa chapados, nos leva para um lugar mais confortável, um estado de consciência menos agitado, pode acabar sendo nossa bebida preferida. Contanto que ele nos ajude a nos sentirmos melhor, ou pelo menos menos mal, estamos propensos a ficar viciados nele. E indefinidamente assim.

Como qualificação, deve-se acrescentar que às vezes nos envolvemos de forma não viciante em algo simplesmente para reduzir o estresse, como beber um copo ou dois de vinho após um dia de trabalho duro para experimentar a recompensa do relaxamento ou da calma. Mas se para nos protegermos de emoções perturbadoras ou nos sentirmos eufóricos, rotineiramente ficamos obcecados com nosso próximo encontro com nosso objeto de escolha, garantimos ser percebidos como viciados. Aqui não somos simplesmente atraídos pelo nosso vício , mas nos tornamos dependentes dele.

O vício é um mecanismo poderoso, provavelmente o mais poderoso, de fuga de sentimentos angustiantes. É por isso que — nacional e internacionalmente — é um problema tão grande e obstinado. E não importa o quanto, por minimização ou negação , nós mesmos a reconhecemos.

Razões psicológicas pelas quais podemos ficar viciados

Então, do que especificamente o vício nos protege – embora, eventualmente, com um grande custo pessoal e relacional?

Os especialistas concordam que indivíduos com problemas mentais ou emocionais – como ansiedade , depressão , culpa , vergonha, estresse pós- traumático , transtorno bipolar e transtornos de déficit de atenção /hiperatividade – são mais propensos a se tornarem viciados. Além disso, eles são propensos a todos os tipos de dependência, não apenas substâncias como álcool , drogas (prescritas, sem receita e ilícitas) e nicotina. Eles também podem ser viciados em comer, fazer compras, jogar, um relacionamento disfuncional – ou observar pássaros.

Mesmo a observação de pássaros pode ser considerada “viciante” se, de forma inadequada, desequilibrar a vida de uma pessoa. O que é crucial entender é que o que quer que os indivíduos sejam viciados, eles estão envolvidos excessivamente, então é claramente prejudicial para eles.

Ainda assim, se a evitação permite que eles lidem melhor com sentimentos dolorosos, é muito fácil que tal evasão se apodere deles e se torne habitual. E é aí que o comportamento pode legitimamente ser considerado viciante. É uma forma de automedicação destrutiva, criada para anestesiar sintomas desagradáveis.

Além da biologia – geralmente vista como responsável por 40-60 por cento do problema – as autoridades que exploram as causas do vício observaram uma variedade de elementos externos e internos que o precipitam.

Entre eles estão gênero , etnia , histórico familiar, TEPT , várias influências de desenvolvimento (como status econômico e ambiente de vida), idade de início, pressão dos colegas , mensagens fracas dos pais, abuso físico e sexual , exposição precoce a drogas e estresse avassalador.

De um modo geral, porém, é uma combinação de fatores que determina a suscetibilidade de uma pessoa a perder o controle de seu comportamento. Além disso, existem certas qualidades de personalidade que também contribuem para essa vulnerabilidade, como a busca de sensações e a impulsividade.

Concluindo, deveria ser óbvio que, infelizmente, todos nós estamos sujeitos ao vício. E uma ou mais das influências acima podem facilmente nos levar a ser tão aflitos. Alheia ou despreocupada com seus efeitos nocivos, a própria tecnologia pode nos seduzir, sem saber, por esse caminho precário – por exemplo, levando-nos a gastar incontáveis ​​horas e energia nos entregando às ofertas infinitamente sedutoras da internet.

O importante é que tantas substâncias e atividades ativam os centros de recompensa do nosso cérebro. E é apenas humano querer se sentir bem, gravitar em direção ao prazer e longe da dor – especialmente se estamos entediados com a vida ou não temos as habilidades para lidar adequadamente com o infortúnio.

Razões bioquímicas pelas quais podemos ficar viciados

Nesse nível orgânico mais profundo, a dopamina é regularmente citada como a principal culpada por trás de nossas tendências viciantes. Além de qualquer vício em particular, a dopamina é a substância química que impulsiona a maioria dos comportamentos. Não é simplesmente porque ele promove o que é vital para nossa sobrevivência – como comer, dormir e expressão sexual – mas que, menos auspiciosamente, seus elementos indutores de prazer inerentes promovem o vício e a dependência.

Tal como acontece com as raízes psicológicas do vício, em que é a dopamina que permite hormonalmente que a pessoa escape do que a está provocando negativamente, os circuitos neurais de uma pessoa podem ser beneficiados por qualquer coisa em que ela seja viciada.

Com o tempo, então, o sistema de recompensa inerente de uma pessoa é artificialmente aumentado pela droga ou hábito escolhido. E nesse ponto, o que antes era naturalmente recompensador deixa de sê-lo, praticamente garantindo que a pessoa — não mais por escolha — precisará recorrer ao vício se quiser experimentar algum prazer.

Essa adaptação aversiva piora ainda mais à medida que seu organismo, adaptando-se a essa maneira “não natural” de se sentir bem, começa a produzir cada vez menos dopamina ou reduz seus receptores de dopamina. Este último ajuste biológico, que está ligado ao funcionamento do corpo humano, pressiona o indivíduo a continuar ou aumentar seu comportamento progressivamente prejudicial. Lamentavelmente, eles se sentirão internamente obrigados a se envolver ainda mais com isso, mas experimentarão uma gratificação cada vez menor com sua prática.

O que originalmente parecia uma vitória de sorte é, por terem desenvolvido tolerância, uma perda absoluta. Embora mais do que nunca procurem desesperadamente restabelecer os bons sentimentos agora terrivelmente enfraquecidos, seu organismo – agindo de forma autônoma, independente de sua vontade – tem um motivo diferente: restabelecer o equilíbrio.

E aqui, nosso corpo triunfa sobre nossa mente, agora desregulada, involuntariamente viciada e desalinhada com nossa verdadeira natureza.

A razão pela qual, atualmente, quase todos os especialistas em saúde mental consideram o vício uma doença é que, bioquimicamente, a função e a estrutura normais do nosso cérebro foram sequestradas, não nos permitindo mais exercer controle sobre nosso comportamento disfuncional.

No final, quando não conseguirmos mais nada como alta praticando nosso vício, ainda podemos ser levados a engajá-lo apenas para nos sentirmos sãos ou para evitar o sofrimento físico e psicológico da abstinência.

De fato, esforços extenuantes para parar podem culminar em desejos intensos, até mesmo em doenças físicas. “Mente sobre matéria” não pode funcionar para nós porque nossa mente foi literalmente usurpada pelo vício.

Ou seja, eventualmente, o vício muda a forma como nosso cérebro sente prazer. Em um sentido muito real, altera nossa personalidade, agora destinada a focar quase exclusivamente no objeto viciante.

Além disso, perceber que nosso vício se tornou genuinamente prejudicial por si só não torna mais fácil abandoná-lo. Podemos precisar urgentemente nos sentir menos disfóricos. Mas nosso organismo não está preparado para conforto mental ou bem-estar, mas para estabilidade fisiológica ou homeostase.

O que funciona no tratamento do vício

Somente quando as causas subjacentes do vício são identificadas e tratadas adequadamente, ele pode ser tratado com sucesso a longo prazo. E normalmente, esse trabalho não pode ser feito por conta própria, mas requer ajuda externa. Pois ao nos sentirmos ainda piores quando não estamos usando , empregamos todos os tipos de racionalizações e justificativas para continuar nosso hábito, cuja toxicidade agora flagrante é provavelmente mais óbvia para os outros do que para nós mesmos.

Não é demais enfatizar que estar sobrecarregado com um vício não representa uma falha moral ou falha de caráter – ou, uma vez que avança, uma escolha livre. O famoso conselho de Nancy Reagan de “apenas dizer não” ao vício pode parecer sensato, mas não é apoiado pela ciência nem pela experiência individual.

Além disso, todas as evidências disponíveis indicam que a forma menos eficaz de remediar um vício é por meio de punição , humilhação ou anexação de consequências onerosas a ele. Como, afinal, esses métodos punitivos poderiam funcionar quando era mais provável que a identidade baseada na vergonha de uma pessoa a induzisse a se tornar viciada em primeiro lugar?

Dado que o vício é visto atualmente, como a asma ou o diabetes, como uma doença crônica, tratá-lo tem menos a ver com curá-lo permanentemente do que com gerenciá-lo efetivamente. A recaída é sempre possível, então o viciado deve aprender tudo o que for possível sobre como, em seu caso particular, ela pode ser controlada.

Várias abordagens biopsicossociais têm demonstrado sua eficácia no tratamento da dependência. E estes incluem (mas não estão limitados a) terapia cognitivo-comportamental , terapia comportamental dialética, treinamento de prevenção de recaídas, entrevista motivacional e aprimoramento, gerenciamento de contingência e medicação. Além disso, todos esses tratamentos são muito menos críticos (o que provavelmente desencadearia a resistência do paciente) do que compreensivos, empáticos e compassivos.

Então, se você conhece alguém que está apaixonado pelo vício (ou mais de um) – ou se, de fato, essa pessoa é você – tenha coragem. Por mais desesperadora que a situação possa parecer, uma vez que alguém esteja suficientemente motivado para alterar seu comportamento, seu vício pode ser tratado com sucesso.

Com tudo o que agora é cientificamente entendido sobre suas causas psicológicas e neurológicas, o que antes parecia refratário à mudança pode ser, se não curado, significativamente melhorado.

Fonte: https://www.psychologytoday.com/us/blog/evolution-the-self/202208/why-it-s-so-easy-get-addicted-and-how-best-treat-it

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