Sintomas do câncer de cólon

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Cólon

Como a segunda principal causa de mortes relacionadas ao câncer nos Estados Unidos, é importante conhecer os sintomas do câncer de cólon para que você possa fazer o melhor para pegá-lo cedo, quando ele for mais tratável. Alguns incluem cólicas na barriga, sangue vermelho escuro ou brilhante nas fezes, ou uma mudança na freqüência das fezes, como diarréia persistente ou constipação. Sintomas de corpo inteiro como perda de peso involuntária, perda de apetite ou cansaço incomum também podem ocorrer no câncer de cólon.

A anemia por deficiência de ferro e icterícia, que são complicações do câncer de cólon, também podem se desenvolver.

Pesquisas demonstraram que há um atraso significativo entre quando as pessoas notam sinais de câncer de cólon e quando este é realmente diagnosticado. Este tempo de atraso, que é em média de cinco meses, pode resultar em um câncer de cólon que se espalha ainda mais e diminui as chances de sucesso no tratamento.

Embora seja verdade que a maioria das pessoas com esses sintomas não tem câncer de cólon, nunca é seguro supor que seja esse o caso.

Anatomia

A fim de entender como podem ser os sintomas do câncer de cólon, ajuda a rever brevemente a anatomia do cólon.

O cólon compõe a maior parte do intestino grosso, que tem aproximadamente seis pés de comprimento, e os últimos quinze centímetros são compostos pelo reto e pelo canal anal. Muitas pessoas pensam no intestino delgado como estando “em cima” e o intestino grosso como estando em baixo, mas na verdade há uma sobreposição, e grande parte do intestino grosso fica acima do intestino delgado.

O cólon tem a forma de um cólon inclinado, com o cólon ascendente viajando pelo lado direito do abdômen, o cólon transversal viajando horizontalmente através do abdômen superior, e o cólon descendente viajando de baixo das costelas à esquerda, até o reto e o ânus.2

Sintomas Frequentes

Nos estágios iniciais do câncer de cólon, as pessoas freqüentemente não apresentam sintomas. É por isso que a triagem regular a partir dos 45 anos (e mais cedo para aqueles com fatores de risco) é um investimento importante em sua saúde.

É fundamental notar, também, que os sintomas mencionados abaixo não são de forma alguma uma “pista de afundamento” de um diagnóstico de câncer de cólon. Na verdade, eles poderiam indicar outro problema no intestino como uma infecção (por exemplo, diverticulite aguda), úlceras ou inflamação (por exemplo, a doença de Crohn). É por isso que ser avaliado por seu médico é crítico

Os sintomas do câncer de cólon vêm em duas variedades gerais: sintomas locais (com base na localização do tumor no cólon) e sintomas sistêmicos, ou de corpo inteiro.

Sintomas locais

Os sintomas locais de câncer de cólon afetam seus hábitos de banho e o próprio cólon. Estes sintomas podem incluir:

  • Mudanças em seus hábitos intestinais: Não existe um movimento intestinal universal “normal”. Na verdade, seu médico realmente só se preocupa com o que é normal para você. Em outras palavras, o tamanho, a cor e a consistência das fezes de todos são únicos. No final das contas, pessoas diferentes têm hábitos intestinais diferentes. É importante estar alerta para qualquer mudança em seus padrões normais.
  • Desconforto abdominal: Dor ou cólicas abdominais podem ocorrer por várias razões naqueles que têm câncer de cólon. Na maioria das vezes, as dores ou cólicas abdominais estão associadas a cânceres no lado esquerdo do cólon. As cólicas também podem estar associadas ao câncer de cólon avançado: Conforme o tumor cresce ou sangra, ele pode irritar o revestimento do abdômen.
  • Obstipação intermitente (alternada) e diarréia: Sintomas de diarréia e constipação alternada podem ocorrer quando há uma obstrução parcial no intestino devido a um tumor. A constipação pode ocorrer devido à dificuldade de passagem da obstrução nas fezes, seguida de diarréia quando o conteúdo de suporte é passado.
  • Gás e inchaço: Embora seja normal passar gás até 23 vezes por dia, o excesso de gás e inchaço pode ser um sinal de câncer de cólon. No entanto, os ativadores dietéticos (por exemplo, bebidas carbonatadas, produtos lácteos e alimentos de alta fibra) e distúrbios digestivos (por exemplo, doença inflamatória intestinal) são os culpados mais comuns.
  • Náuseas e/ou vômitos: Quando náusea e vômito são sintomas de câncer de cólon, geralmente é porque um tumor está causando uma obstrução intestinal.

Se o gás e o inchaço são devidos ao câncer de cólon, eles tendem a ser sintomas tardios causados por um tumor obstrutivo no cólon. O inchaço também pode ocorrer como resultado da propagação do câncer para os linfonodos próximos.

Se náuseas e vômitos são acompanhados por outros sinais preocupantes, como constipação, cólicas abdominais e/ou distensão abdominal, o câncer de cólon pode ser uma causa.

Náuseas e vômitos podem ocorrer em qualquer estágio do câncer de cólon, mas são mais comuns com doenças avançadas. É importante lembrar que a ocorrência de náusea e vômito sozinhos, sem outros sintomas de câncer de cólon, é improvável que seja uma indicação de câncer. Há muitas razões para se sentir doente e vomitar.

A natureza de uma mudança no movimento intestinal pode ser descrita das seguintes maneiras:

  • Mudança na frequência das banquetas: Uma mudança persistente (mais de alguns dias) na frequência das fezes é um sinal potencial de câncer de cólon. Assim, por exemplo, se for normal que você tenha três movimentos intestinais por dia, e você estiver tendo apenas um por dia, ou um a cada dois dias, isto pode sinalizar constipação. Por outro lado, se seu padrão típico for ter um movimento intestinal a cada dois dias e você estiver tendo um movimento intestinal por dia, isto pode ser anormalmente frequente e pode sinalizar uma mudança.
  • Mudança na forma das fezes: Fezes finas ou estreitas, muitas vezes descritas como lápis ou fitas, também podem ser um sinal de câncer de cólon. Em uma pessoa saudável, as fezes finas podem ser causadas por um estreitamento do cólon, também chamado de bloqueio parcial do cólon devido ao câncer de cólon. Pense em seu cólon como um tubo oco, como um canudo: se um tumor estiver crescendo dentro do cólon, ele pode começar a obstruir o fluxo de fezes através dele, assim como uma ervilha dentro de um canudo bloquearia ou retardaria o fluxo de fluidos.
  • Mudanças na cor das fezes: Sangramento no cólon devido ao câncer de cólon pode resultar em sangue vermelho vivo ou vermelho escuro nas fezes. Mais especificamente, se o sangramento estiver no cólon ascendente (lado direito), as fezes podem ser mais castanhas ou roxas, já que o sangramento está ocorrendo mais longe do reto. Se o tumor estiver no cólon descendente (lado esquerdo), o sangramento tende a resultar em fezes vermelhas brilhantes (a passagem de sangue fresco e vermelho é chamada de hematochezia).
  • Dificuldade com a evacuação das fezes: Uma sensação persistente de que você precisa ter um movimento intestinal, mesmo quando você teve apenas um (chamado tenesmus), pode ser um sintoma de câncer de cólon.

Sintomas sistêmicos

Os sintomas sistêmicos do câncer de cólon são aqueles que afetam todo o seu corpo. Esses sintomas podem incluir:

  • Perda de peso involuntária: Se você perder peso sem tentar, é um sintoma importante que não deve ser ignorado. O câncer de cólon é apenas uma das várias condições graves que podem primeiro se declarar com uma perda de peso inexplicável. A base por trás da perda de peso não intencional com câncer é que os tumores usam o sangue e os nutrientes de seu corpo para prosperar e crescer. Além disso, alguns tumores liberam produtos químicos que aumentam o metabolismo do corpo, o que pode levar a uma perda de peso inexplicável.

A perda de peso inexplicável é descrita como perda de 10 ou mais libras ou pelo menos 5% do seu peso corporal durante um período de seis a 12 meses. Por exemplo, se você é uma pessoa de 150 libras que perdeu 7,5 libras em um ano sem razão aparente, você deve entrar em contato com seu médico.

  • Perda do apetite: A idéia de um tumor como sua própria forma de vida também pode explicar parcialmente porque muitas pessoas com câncer não querem comer; a perda incomum do apetite é outro sinal a ser procurado. Embora a perda de apetite ocorra mais freqüentemente com cânceres avançados, ela tem sido notada em algumas pessoas com câncer de cólon precoce.
  • Fadiga inexplicável: O cansaço extremo é um sintoma não específico, mas é muito comum em pessoas com cânceres mais avançados. A fadiga do câncer difere da fadiga “comum” porque normalmente não é aliviada pelo repouso e não é contrabalançada por uma boa xícara de café.
  • Sentir-se “desligado”: Não é raro que as pessoas tenham a sensação de que algo está errado em seu corpo, mesmo que não tenham sintomas específicos para respaldar essa sensação. Confie em sua intuição. Se você está preocupado que algo está errado, pode estar. Marque uma consulta e converse com seu médico.

Sintomas Raros

Se o câncer de cólon não for diagnosticado até seus estágios avançados, ele pode causar um ou mais destes sintomas:

  • Febre: Se um tumor no cólon romper os intestinos, pode ocorrer um abcesso, que causa febre.
  • Bolhas de ar na urina: Bolhas de ar na urina (chamadas pneumatúrias) podem ocorrer se um tumor no cólon invadir a bexiga.
  • Problemas Respirando: Se o câncer de cólon se espalhou para os pulmões, pode ocorrer falta de ar, tosse e/ou dor no peito.
  • Dor de cabeça e problemas neurológicos: Se o câncer de cólon se espalhar para o cérebro ou medula espinhal, pode ocorrer dor de cabeça, alterações de visão, confusão e/ou convulsões.
  • Dor nos ossos: Podem ocorrer fraturas, dor nos ossos e altos níveis de cálcio (vistos em um exame de sangue) se o câncer se espalhar para os ossos.

Complicações

Há algumas complicações que podem surgir como resultado do câncer de cólon. Complicações podem incluir:

  • Anemia por deficiência de ferro: Devido ao sangramento microscópico de um tumor, a anemia por deficiência de ferro pode ocorrer como o primeiro sinal de câncer de cólon.3 A anemia é diagnosticada com um exame de sangue, chamado hemograma completo, e pode causar sintomas de cansaço incomum, tonturas, palpitações e falta de ar.
  • Icterícia: Outra complicação potencial do câncer de cólon é a icterícia, uma condição na qual a pele e os brancos dos olhos assumem uma aparência amarelada. A icterícia pode ocorrer quando o câncer de cólon se espalha para o fígado, um local comum de metástase. Também pode ocorrer devido à pressão de um câncer de cólon sobre estruturas importantes relacionadas ao fígado.
  • Obstrução intestinal: Uma obstrução do intestino por câncer de cólon significa que o tumor está bloqueando fisicamente os intestinos. Dependendo da gravidade do bloqueio, sólidos, líquidos e até mesmo gás podem ser impedidos de passar através do cólon. Isto pode levar a dores de estômago, inchaço e constipação, e às vezes náuseas e/ou vômitos.

Enquanto um tubo nasogástrico pode ser colocado temporariamente para reduzir o inchaço e remover o acúmulo de fluido e gás de uma obstrução intestinal, a cirurgia para remover o tumor obstrutivo ou a colocação de um stent (para abrir a área bloqueada) é freqüentemente necessária.

Quando consultar um médico

Embora muitas pessoas tenham ouvido dizer que ter sangue nas fezes pode ser um sinal de câncer de cólon, vale a pena avaliar praticamente qualquer mudança em seus hábitos intestinais. Embora você possa estar ansioso sobre a possibilidade de ter câncer de cólon, o diagnóstico precoce lhe oferece a melhor oportunidade para o sucesso do tratamento. Além disso, há a possibilidade de que algo completamente diferente esteja acontecendo – algo menos sério do que o câncer.

Perguntas mais frequentes

O que causa o câncer de cólon?

Acredita-se que o câncer de cólon seja causado por mutações genéticas específicas que “desligam” genes supressores do tumor que regulam a morte celular e “ligam” oncogenes que promovem o crescimento celular e mantêm as células vivas. Estes mecanismos juntos podem fazer com que as células do cólon se dividam fora de controle e formem tumores. As mutações podem ser herdadas ou adquiridas.4

Quais são os fatores de risco para o câncer de cólon?

Acredita-se que certos fatores de risco desempenham um papel nas mutações adquiridas para o câncer de cólon, inclusive:

  • Estar acima do peso ou ser obeso
  • Viver um estilo de vida sedentário
  • Comendo uma dieta rica em carnes vermelhas e carnes processadas
  • Fumando
  • Uso moderado a pesado de álcool
  • Ter doença inflamatória intestinal (DII)

Quais são os primeiros sinais de câncer de cólon?

O câncer de cólon é frequentemente assintomático no estágio inicial, especialmente se o tumor for mais alto no cólon. Quando os sintomas precoces se desenvolvem, eles frequentemente incluem:

  • Uma mudança persistente nos hábitos intestinais, incluindo diarréia e constipação (muitas vezes alternada)
  • Mudanças na consistência das banquetas
  • Sangramento retal
  • Sangue nas fezes
  • Cãibras abdominais, gás ou dor
  • Uma sensação de que seus intestinos não estão vazios mesmo depois de um movimento

Como são as fezes se você tem câncer de cólon?

Como o câncer de cólon pode causar o estreitamento do trato intestinal, fezes finas e parecidas com lápis são comuns. O tumor também pode causar sangramento, levando a fezes que variam de cor de um vermelho escuro ou castanho-escuro a um preto parecido com alcatrão.

Como é diagnosticado o câncer de cólon?

Se seu médico suspeita que você tem câncer de cólon baseado em sintomas e testes (incluindo o exame de sangue oculto fecal), uma colonoscopia seria ordenada para visualizar o interior do cólon. Durante o procedimento, uma biópsia de pólipos ou tecidos anormais seria obtida e enviada para o laboratório para avaliação.

A que velocidade cresce o câncer de cólon?

O câncer de cólon geralmente se forma a partir de um aglomerado de células benignas chamado pólipo adenomatoso. Embora a maioria desses pólipos não se torne maligna (cancerosa), alguns podem lentamente se transformar em câncer dentro de 10 a 15 anos. Outros tipos de câncer de cólon são mais agressivos e podem progredir mais rapidamente.

Quão comum é o câncer de cólon?

O câncer de cólon é o quarto câncer mais comum e a segunda principal causa de mortes relacionadas ao câncer nos Estados Unidos. Cerca de 150.000 pessoas contraem câncer de cólon a cada ano, enquanto mais de 50.000 morrem da doença anualmente.

Você pode prevenir o câncer de cólon?

Ao contrário de alguns cânceres, há medidas que você pode tomar para reduzir seu risco de contrair câncer de cólon, inclusive:

  • Limitando seu consumo de carne vermelha e carnes processadas
  • Evitar frituras, grelhados ou grelhados de carne a altas temperaturas, o que cria carcinógenos
  • Perda de peso em caso de sobrepeso ou obesidade
  • Limitando seu consumo de álcool
  • Deixando de fumar

Referências

Revisado clinicamente por Doru Paul, MD
https://www.verywellhealth.com/what-are-colon-cancer-symptoms-796826

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  1. National Cancer Institute Surveillance, Epidemiology, and End Results Program. Cancer stat facts: colorectal cancer. Updated 2021.
  2. American Cancer Society. Colorectal cancer risk factors. Updated June 29, 2020.
  3. Kulpers EJ, Grady WM, Lieberman D, et al. Colorectal cancerNat Rev Dis Primers. 2015;1:15065. doi:10.1038/nrdp.2015.65
  4. Nguyen HT, Nguyen HT. The molecular characteristics of colorectal cancer: implications for diagnosis and therapy (review)Oncol Letters. 2018:16:9-18. doi:10.3892/ol.2018.8679
  5. Recio-Boiles A, Cagir B. Colon cancer. In: StatPearls [internet]. Updated January 25, 2021.
  6. Flytkjær Jensen L, Hvidberg L, Fischer Pedersen A, Vedsted P. Symptom attributions in patients with colorectal cancerBMC Fam Pract. 2015;16:115. doi:10.1186/s12875-015-0315-9

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