Uma dose de álcool é suficiente para modificar o cérebro

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Álcool

Uma equipe de pesquisa da Universidade de Colônia e das Universidades de Mannheim e Heidelberg descobriu que mesmo a administração única de álcool altera permanentemente a morfologia dos neurônios. Em particular, a estrutura das sinapses, bem como a dinâmica das mitocôndrias, são influenciadas pelo álcool. Usando o sistema de modelo genético da mosca da fruta Drosophila melanogaster, o professor Dr. Henrike Scholz e os membros de sua equipe Michèle Tegtmeier e Michael Berger mostraram que as mudanças na migração das mitocôndrias nas sinapses reduzem o efeito recompensador do álcool. Esses resultados sugerem que mesmo um único evento de consumo pode lançar as bases para o vício em álcool. O estudo foi publicado na PNAS ( Proceedings of the National Academy of Sciences).

Que mudanças no cérebro acompanham a transição do consumo esporádico para o abuso crônico de álcool ? Essa é a questão que um projeto de pesquisa conjunto com grupos de trabalho da Universidade de Mannheim-Heidelberg e da Universidade de Colônia explorou. A maioria das pesquisas científicas examinou os efeitos do consumo crônico de álcool no hipocampo – o centro de controle do nosso cérebro. Por isso, pouco se sabe sobre as interações neuronais agudas de fatores de risco críticos, como uma primeira intoxicação alcoólica em idade precoce, explicou Henrike Scholz.

“Nós nos propusemos a descobrir alterações moleculares dependentes de etanol. Estas, por sua vez, fornecem a base para alterações celulares permanentes após uma única intoxicação aguda por etanol. Os efeitos de uma única administração de álcool foram examinados nos níveis molecular, celular e comportamental,” disse Scholz. A hipótese de trabalho era que, semelhante à formação da memória após uma única aula, uma única administração de etanol formaria uma associação positiva com o álcool.

A equipe testou sua hipótese usando pesquisas em moscas da fruta e modelos de camundongos e encontrou mudanças induzidas pelo etanol em duas áreas: dinâmica mitocondrial e equilíbrio entre as sinapses nos neurônios. As mitocôndrias fornecem energia às células e especialmente às células nervosas. Para entregar a energia de forma otimizada às células, as mitocôndrias se movem. O movimento das mitocôndrias foi perturbado nas células tratadas com etanol. O equilíbrio químico entre certas sinapses também foi perturbado. Essas mudanças permaneceram permanentes e foram confirmadas por mudanças comportamentais nos animais: camundongos e moscas da fruta mostraram aumento do consumo de álcool e recaídas de álcool mais tarde na vida.

A remodelação morfológica dos neurônios é uma base bem conhecida para aprendizagem e memória. Esses chamados mecanismos de plasticidade celular, que são centrais para o aprendizado e a memória, também estão no centro da formação de memórias associativas para recompensas relacionadas a drogas. Portanto, algumas das alterações morfológicas observadas podem influenciar a formação da memória relacionada ao etanol. Juntamente com a migração das mitocôndrias nos neurônios, que também são importantes para a transmissão sináptica e plasticidade, os pesquisadores especulam que essas mudanças celulares dependentes do etanol são críticas para o desenvolvimento de comportamentos viciantes.

“É notável que os processos celulares que contribuem para um comportamento de recompensa tão complexo sejam conservados em todas as espécies, sugerindo um papel semelhante em humanos”, disse Scholz. “Pode ser um possível processo celular geral essencial para o aprendizado e a memória”.

Ambos os mecanismos observados podem explicar observações feitas em camundongos de que uma única experiência de intoxicação pode aumentar o consumo de álcool e a recaída de álcool mais tarde na vida. “Esses mecanismos podem até ser relevantes para a observação em humanos de que a primeira intoxicação alcoólica em idade precoce é um fator de risco crítico para a intoxicação alcoólica posterior e o desenvolvimento da dependência do álcool ”, explicou o professor Scholz. “Isso significa que identificar mudanças duradouras dependentes de etanol é um primeiro passo importante para entender como o consumo agudo pode se transformar em abuso crônico de álcool”.

Fonte: https://medicalxpress.com/news/2022-08-dose-alcohol-brain.html

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