As sementes de abóbora são uma semente comestível, tipicamente torrada para consumo. Elas são um ingrediente comum na culinária brasileira, mexicana e de outros países, e são frequentemente consumidas como um lanche saudável. Ricas em nutrientes, as sementes de abóbora oferecem diversos benefícios à saúde.

Confira Setes Benefícios da Semente de Abóbora Para a Saúde

Sementes de abóbora são uma boa fonte de óleos saudáveis, magnésio e outros nutrientes que melhoram a saúde do coração, ossos e outras funções.

Sementes, em geral, são consideradas excelentes fontes de potássio, magnésio e cálcio.

Sementes de plantas também são uma boa fonte de ácidos graxos poliinsaturados (PUFAs) e antioxidantes.

Os ácidos graxos das sementes de abóbora contêm uma gama de nutrientes benéficos, como esteróis, esqualeno e tocoferóis. Pesquisadores descreveram o perfil de ácidos graxos de sementes, grãos e legumes como “favorável”.

1 – Ajuda no combate ao diabetes

Nutrientes em sementes de abóboras podem ajudar a proteger contra o diabetes tipo 2. As espécies reativas de oxigênio (EROs) desempenham um papel no desenvolvimento do diabetes, e os antioxidantes podem ajudar a reduzir o risco.

Em um experimento, ratos diabéticos começaram a se recuperar após seguir uma dieta contendo uma mistura de sementes de linho e abóbora.

As sementes de abóbora são uma boa fonte de magnésio.

Estudos sugeriram que para cada 100 miligramas (mg) por dia de aumento de magnésio, o risco de desenvolver diabetes tipo 2 diminui em aproximadamente 15% .

Uma porção de 100 gramas de sementes de abóbora pode conter mais de 90 mg de magnésio.

Baixos níveis de magnésio podem prejudicar a secreção de insulina e reduzir a sensibilidade à insulina.

2 – Contribui para a saúde do coração e do fígado

Sementes de abóbora contêm ácidos graxos ômega-3 e ômega-6, antioxidantes e fibras. Esta combinação tem benefícios tanto para o coração como para o fígado.

A fibra presente nas sementes de abóbora ajuda a diminuir a quantidade total de colesterol no sangue e diminui o risco de doença cardíaca.

Pesquisas até o momento sugerem que o ômega-3 pode:

  • diminuir o risco de trombose e arritmias, que levam ao ataque cardíacoacidente vascular cerebral e morte súbita cardíaca
  • reduzir o LDL, o colesterol total e os níveis de triglicérides
  • reduzir a aterosclerose, um acúmulo de gordura nas paredes das artérias
  • melhorar a função endotelial, uma medida da saúde circulatória
  • pressão arterial levemente mais baixa

Sementes de abóbora foram encontradas para conter esteróis. Em uma investigação, os cientistas descobriram que havia 265 mg de esteróis totais em cada 100 g de semente de abóbora.

Esteróis de plantas e fitoesteróis são conhecidos por ajudar a reduzir os níveis de colesterol LDL “ruim”.

Pesquisadores realizando uma revisão de ensaios clínicos concluíram em 2013 que a combinação de nutrientes encontrados em sementes de plantas pode ajudar a proteger o sistema cardiovascular e ajudar a prevenir doenças cardíacas coronárias e diabetes tipo 2.

Um estudo com roedores sugeriu que os nutrientes em uma mistura de sementes de linho e abóbora poderiam fornecer alguma proteção para o fígado e também contra a aterosclerose.

3 – Ajuda na prevenção de insônia

As sementes de abóbora são uma rica fonte de triptofano, um aminoácido.

O triptofano tem sido usado para tratar a insônia crônica porque o corpo a converte em serotonina, o hormônio do “bem-estar” ou “relaxante”, e a melatonina, o “hormônio do sono”.

Um estudo sugeriu que o consumo de triptofano a partir de uma semente de abóbora juntamente com uma fonte de carboidratos era comparável ao triptofano de grau farmacêutico para o tratamento da insônia.

Tendo algumas sementes de abóbora antes de dormir, com uma pequena quantidade de carboidratos, como um pedaço de fruta, pode ser benéfico em fornecer seu corpo com o triptofano necessário para a produção de melatonina.

4 – É saudável para a gravidez

Sementes de abóbora são uma boa fonte de zinco.

Pesquisadores determinaram que cada 100 g de sementes de abóboras contém 7,99 mg de zinco.

Para adultos do sexo masculino com idade igual ou superior a 19 anos, o ODS recomenda uma ingestão diária de 11 mg de zinco e 8 mg para as mulheres.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) estima que mais de 80 por cento das mulheres em todo o mundo têm uma ingestão inadequada de zinco. Baixos níveis de zinco alteram os níveis circulantes de múltiplos hormônios associados ao início do trabalho de parto.

Nutricionistas recomendam zinco adicional durante a gravidez, pois é provável que melhore os resultados de saúde.

O zinco também é essencial para a função imunológica normal e para a prevenção de infecções uterinas. Tudo isso poderia contribuir para o parto prematuro.

5 – Desempenha atividade antioxidante

Acredita-se que o óleo de semente de abóbora não refinado ofereça proteção antioxidante.

Isto é devido ao seu conteúdo PUFA e antioxidante lipofílico. Refinar um óleo remove ou reduz essas substâncias.

Antioxidantes são considerados “catadores”, encarregados de remover substâncias indesejáveis ​​conhecidas como radicais livres. Se essas substâncias permanecerem no corpo, há um risco maior de uma série de problemas de saúde.

Antioxidantes têm uma ampla gama de usos, incluindo a redução da inflamação. Um estudo realizado em ratos com artrite demonstrou que os sintomas melhoraram depois dos animais tomarem óleo de semente de abóbora.

Um estudo alemão sugeriu que um alto consumo de sementes de abóbora pode estar ligado a um menor risco de câncer de mama após a menopausa.

6 – Contribui para a saúde sexual, da pele, dos olhos, da próstata e saúde urinária

As sementes de abóbora são uma boa fonte de esqualeno, um composto antioxidante semelhante ao beta-caroteno.

O esqualeno ocorre em todos os tecidos do corpo e parece desempenhar um papel na proteção da pele durante os raios UV e outros tipos de exposição à radiação.

Estudos em animais também sugeriram que o esqualeno pode desempenhar um papel importante na saúde da retina. O esqualeno também pode oferecer proteção contra o câncer, mas mais pesquisas são necessárias para provar isso.

Sementes de abóbora têm sido tradicionalmente usadas como afrodisíaco em alguns lugares. Em um estudo interno da Mansoura University, no Egito, os ratos consumiram um extrato de semente de abóbora combinado com zinco. Os pesquisadores concluíram que as sementes de abóbora podem ter um efeito benéfico sobre o estado de saúde sexual.

Um estudo  sugeriu que o óleo de semente de abóbora pode ser seguro e eficaz como tratamento para hiperplasia prostática benigna (BPH). Aqueles que consumiram 320 mg por dia do óleo durante 6 meses viram uma redução em seus sintomas e melhoraram a qualidade de vida.

Os cientistas encontraram evidências de que o óleo de semente de abóbora pode ajudar a tratar distúrbios urinários em homens e mulheres. O tratamento com o óleo foi associado a uma redução nos sintomas de uma bexiga hiperativa.

7 – Facilita a digestão e a perda de peso

Por serem ricas em fibras, as sementes de abóbora possuem diversos benefícios, como ajudar a manter um peso saudável, pois o indivíduo se sente satisfeito por mais tempo após comer. O alimento também contribui para a melhora da saúde digestiva. 

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