Nostalgia

Estou escrevendo este post no blog durante a pandemia da COVID-19. Passei os últimos seis meses trabalhando em casa, e a maior parte desse tempo, trabalhei em uma pequena sala em minha casa durante grande parte do dia. Sinto falta dos dias em que eu podia andar pelo campus da Universidade do Texas várias vezes ao dia indo a uma aula ou a uma reunião.

Esses sentimentos são nostalgia – um anseio por algo do passado.

Que impacto a nostalgia tem em nossa sensação de bem-estar?

Esta pergunta foi explorada em uma série de estudos em um artigo de fevereiro de 2020 no Journal of Personality and Social Psychology por David Newman, Matthew Sachs, Arthur Stone e Norbert Schwarz.

Estes pesquisadores começam por salientar que muitos estudos de nostalgia pedem aos participantes que se lembrem de um evento passado sobre o qual eles se sentem nostálgicos. Estes estudos sugerem que olhar para o passado tende a fazer com que as pessoas se sintam bem.

Mas estes estudos não nos dizem muito sobre o que acontece quando as pessoas se sentem nostálgicas como parte de sua vida diária. Para examinar essa questão, os autores fizeram dois tipos de estudos.

Primeiro, eles desenvolveram uma breve escala que mede as diferenças entre as pessoas quanto à freqüência com que elas se sentem nostálgicas. Esta escala usa perguntas como “Até que ponto você se sente nostálgico?” e “Até que ponto você se sente sentimental para o passado?”.

Eles tinham pessoas que davam avaliações de seu grau geral de sentimentos positivos e negativos, assim como o grau em que se sentiam inspiradas e tinham um senso de sentido na vida. Eles também tiveram esses participantes preenchendo a medida da nostalgia, bem como as medidas das características de personalidade dos Cinco Grandes e a medida em que as pessoas estão concentradas em metas para alcançar resultados positivos (abordagem) ou metas para evitar resultados negativos (evitar).

A tendência de experimentar nostalgia estava relacionada tanto ao foco em evitar quanto à personalidade característica do neurótico. Em geral, a tendência a experimentar nostalgia está relacionada com a experiência de sentimentos negativos, depressão e arrependimento. Níveis mais altos de nostalgia também estão relacionados com a busca de sentido na vida.

Este estudo sugere que as pessoas que se classificam como mais nostálgicas tendem a ter mais sentimentos e emoções negativas do que aquelas que se classificam como menos nostálgicas.

O segundo conjunto de estudos explorou experiências diárias de nostalgia. Os participantes completaram um estudo diário no qual relataram medidas de bem-estar todos os dias durante duas semanas e também classificaram como nostálgicos naquele dia em particular. Os dias em que as pessoas se sentiam nostálgicas tendiam a ser aqueles em que se sentiam mal.

Como o estudo era feito a cada dia, era possível observar como um dia afetava o outro. Os dias em que as pessoas se sentiam solitárias tendiam a levar à nostalgia no dia seguinte. Dias em que as pessoas sentiam nostalgia eram seguidos por dias em que as pessoas tendiam a pensar em coisas negativas e a experimentar sentimentos negativos. Estes resultados sugerem que a nostalgia é desencadeada por um sentimento de isolamento e leva a sentimentos negativos no futuro.

Então, por que tantos estudos de nostalgia sugerem que isso cria sentimentos positivos? A resposta parece ser uma diferença entre o que acontece quando se pede às pessoas para serem nostálgicas e o que acontece quando a nostalgia é desencadeada por algo em suas vidas.

Em um estudo final, os pesquisadores pediram às pessoas que pensassem em um evento que as fizesse sentir nostálgicas (o que fizeram no início ou no final do estudo). Eles descreveram esse evento e depois deram avaliações de seu bem-estar geral. Além disso, esses participantes completaram um estudo diário de sete dias no qual deram avaliações de bem-estar e foram questionados sobre um evento que os fez sentir nostálgicos naquele dia. Eles também descreveram o evento nostálgico.

Os pesquisadores compararam o nível de sentimentos positivos e negativos que as pessoas experimentaram no dia em que lhes foi pedido explicitamente para pensar sobre uma experiência nostálgica e compararam aqueles dias em que as pessoas se sentiram particularmente nostálgicas no estudo diário do diário. Pedir uma experiência nostálgica fez com que as pessoas se sentissem mais positivas e menos negativas do que nos dias em que espontaneamente se sentiam nostálgicas.

Qual é a fonte dessa diferença? Os avaliadores olharam para a descrição dos eventos que as pessoas lembraram. Quando as pessoas eram convidadas a pensar em um evento nostálgico, esse evento era um acontecimento mais positivo de sua vida do que o evento que as pessoas lembravam quando uma situação desencadeou um sentimento de nostalgia.

Estes estudos sugerem que a nostalgia é uma espada de dois gumes: se tentarmos olhar para o passado para eventos que nos fazem sentir nostálgicos, muitas vezes pensamos em coisas positivas de nosso passado que podem levar a sentimentos de contentamento e felicidade. Entretanto, quando os eventos da vida provocam um sentimento sobre o passado, muitas vezes pensamos em coisas que não são tão positivas, e que podem ter um impacto negativo em nossa sensação de bem-estar que pode durar alguns dias.

Referências

Psychologytoday.com | Does Nostalgia Make You Happy or Sad?

Newman, D.B., Sachs, M.E., Stone, A.A., & Schwarz, N. (2020). Nostalgia and well-being in daily life: An ecological validity perspective. Journal of Personality and Social Psychology, 118(2), 325-347.

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