Salmonella

É provável que você tenha alguma ideia do que é salmonela – ou pense que tem. Mas o que você realmente sabe sobre esta bactéria que infecta mais de um milhão de americanos a cada ano, e isso está de volta nas notícias novamente?

A Administração de Alimentos e Drogas dos Estados Unidos (FDA) no mês passado emitiu uma convocação voluntária sobre cebolas vermelhas, amarelas, brancas e amarelas doces, sobre preocupações com a contaminação por salmonela.

Agora a FDA, juntamente com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e parceiros estaduais e locais, está investigando um surto de infecções por salmonela potencialmente ligado a pêssegos. O CDC está relatando pelo menos 78 casos em 12 estados; e já foram emitidos lembretes no Canadá, Cingapura e Nova Zelândia.

Aqui estão 10 coisas que você precisa saber sobre a salmonela, desde transmissão e prevenção até complicações surpreendentes e até alguns fatos divertidos.

1. Certos alimentos são mais comuns na infecção por Salmonella

Embora os surtos de salmonela tenham envolvido tudo, desde melão pré-cortado até pistaches de coco ralado congelado, a bactéria geralmente infecta frango, carne bovina, aves, leite e ovos, diz Rita M. Knotts, MD, gastroenterologista da NYU Langone na cidade de Nova Iorque.

Os surtos de salmonela em aves representam aproximadamente 19% dos casos de salmonelose, os ovos 14,8% e a carne 7%, de acordo com a Associação Internacional para Proteção de Alimentos.

“A salmonela é transmitida por vias fecal-oral, portanto deve ter havido algum contato que foi feito com estes produtos, possivelmente através da água que a lavou”, diz o Dr. Knotts. “Provavelmente foram as mãos não lavadas dos trabalhadores do ramo alimentício, ou como eles a lavaram, que levaram à contaminação cruzada”.

A fim de reduzir seu risco de infecção, certifique-se de lavar bem as mãos antes e depois de manusear os alimentos. Lavar produtos frescos com água ajuda a remover bactérias e germes prejudiciais, mas não se livra completamente deles. O CDC recomenda a compra de verduras ou legumes pré-embalados que são rotulados como “triplamente lavados” ou “prontos para comer”.

Entretanto, nunca se deve lavar aves ou carnes antes de cozinhar, pois sucos crus podem salpicar e contaminar outros alimentos, utensílios e superfícies. Lavar as mãos, manter sua cozinha limpa e evitar a reutilização de tábuas de corte pode ajudar a proteger você e sua família contra intoxicações alimentares.

Cozinhar completamente frango e carne é a chave para matar as bactérias. De acordo com as diretrizes federais de segurança alimentar, o frango deve atingir uma temperatura interna mínima de 165 graus F, e a carne deve chegar a 145 graus F.

2. A Salmonella pode se espalhar de pessoa para pessoa – e até mesmo do contato com os animais

“A salmonela pode ser transmitida de pessoa a pessoa via transmissão oral fecal”, diz Knotts. “Muitos anos atrás, havia alguém chamado Typhoid Mary, e ela basicamente causou o surto de salmonela [em Nova York no início do século XIX] porque ela não lavava as mãos e ia de casa em casa, cozinhando nas casas das pessoas”.

De modo geral, Knotts diz que a transmissão de pessoa para pessoa é rara. “Não é um tipo de transmissão por via aérea, como a COVID-19. Na verdade, você tem que ingerir a salmonela, e isso geralmente é das fezes de um animal infectado, ou se você consumiu algo que estava contaminado com salmonela”, diz ela.

No entanto, você também pode ser exposto à salmonela através do contato direto com certos animais infectados. Em julho deste ano, por exemplo, o CDC e autoridades de saúde pública em 48 estados relataram que estavam investigando 15 surtos multiestáticos de infecções por salmonela ligados ao contato com aves em bandos de quintal, tais como pintos e patinhos.

“As aves de quintal podem carregar a bactéria Salmonella mesmo que pareçam saudáveis e limpas e não apresentem sinais de doença”, de acordo com o CDC. É por isso que você deve “sempre lavar suas mãos com água e sabão logo após tocar as aves do quintal, seus ovos ou qualquer coisa na área onde vivem e vagueiam”.

3. Há Mais de Um tipo de Salmonella

Quando dizemos “salmonela”, na verdade estamos nos referindo a muitas cepas de bactérias. De acordo com o CDC, foram identificados mais de 2.500 grupos ou serotipos de salmonela – 100 dos quais são responsáveis pela maioria das infecções humanas. Os dois tipos de cepas mais comuns nos Estados Unidos que causam doenças são a salmonela tifóide, também conhecida como Salmonella Typhi, e a salmonela não tifóide.

A febre tifóide é uma doença que ameaça a vida, causada por Salmonella enterica serotipo Typhi e Salmonella enterica serotipo Paratyphi. A maioria das pessoas fica infectada pela febre tifóide após viajar ao exterior para certas áreas onde a doença é comum. Além de ter febre, outros sintomas da febre tifóide e paratifóide incluem dor de estômago, diarréia, constipação intestinal, dor de cabeça, perda de apetite e fraqueza.

4. Animais de estimação podem transportar Salmonella sem as bactérias que os ameaçam

Os animais de estimação geralmente ficam infectados com salmonela por comerem alimentos para animais de estimação ou beberem água contaminada com a bactéria. A salmonelose não é comum em cães e gatos, e os animais que a têm geralmente não apresentam sintomas. Mas eles podem ser portadores da bactéria e transmitir a doença a você, relata a FDA.

Os cães, por exemplo, podem espalhar a bactéria através de suas fezes e saliva porque a bactéria vive em seu trato intestinal. Os gatos podem espalhar a doença saltando sobre bancadas de cozinha ou mesas de jantar. Especialistas em saúde encorajam fortemente as pessoas a lavar bem as mãos depois de pegar as fezes dos animais de estimação e limpar seus caixotes e caixas de lixo. É difícil dizer não a seu amigo peludo, mas você deve tentar manter os animais longe das áreas onde normalmente prepara ou come alimentos.

Os cães também podem espalhar as bactérias dando beijos às pessoas, assim, para ajudar a evitar infecções, lavar se eles o lambem e manter as superfícies de sua casa limpas. Outros animais conhecidos por espalhar a salmonela são tartarugas e lagartos, galinhas, patos e gansos, ratos e ratos, e animais de fazenda, como cabras, vacas e porcos.

5. Infecções por Salmonella podem levar a artrite ou IBS

Pessoas infectadas com salmonela podem estar em risco de contrair uma forma de artrite. De acordo com o Colégio Americano de Reumatologia, a artrite reativa é uma doença inflamatória dolorosa das articulações que ocorre em reação a uma infecção por certas bactérias nos genitais (como a clamídia) ou no intestino (como a salmonela).

“Você pode contrair artrite reativa imediatamente se ficar infectado com a bactéria. É o antígeno que está na salmonela que está impactando suas articulações”, diz Knotts. “Mas eu não consideraria isso como uma complicação a longo prazo”. Normalmente, uma vez que a infecção se dissipa, a artrite se dissipa”.

A Knotts diz que uma das complicações mais sérias e de longo prazo relacionadas à salmonela a ser preocupada é a síndrome do intestino irritável pós-infeccioso (SII), que pode durar dias, semanas e até meses. De acordo com um estudo em Doenças Infecciosas Clínicas, entre 4% e 32% dos pacientes com SII pós-infecciosa tinham se recuperado de uma doença devido à salmonela, entre outras bactérias transmitidas por alimentos.

6. O alho e a canela podem ajudar a matar as bactérias

A maioria dos casos de gastroenterite relacionada à salmonela se resolve em uma semana sem qualquer tratamento. Os pacientes devem beber muitos líquidos para ajudar a repor os líquidos perdidos por diarreia e vômitos. Em alguns casos graves, ou se uma pessoa estiver em maior risco de complicações, podem ser prescritos antibióticos para tratar a infecção.

Há algumas evidências de que ingredientes comuns em sua despensa de cozinha também podem ajudar. Pequenos estudos demonstraram que as propriedades antimicrobianas no óleo essencial da casca da canela podem combater cepas de bactérias patogênicas, como Salmonella Typhi e Paratyphi, de acordo com uma revisão de setembro de 2015 em Nutrientes. Separadamente, um estudo precoce na BMC Complementary Medicine and Therapies, que comparou as atividades antibacterianas em uma variedade de especiarias como cominho, canela e cravinho, descobriu que a canela é a melhor defesa antimicrobiana.

Pesquisas sugerem que as propriedades antibacterianas do alho poderiam ajudar a tratar a salmonelose. Um estudo no Journal of Food Science descobriu que uma marinada à base de alho pode reduzir a viabilidade da bactéria salmonela nos alimentos.

Lembre-se de que as evidências são limitadas, então fale com seu médico sobre os riscos potenciais versus benefícios de tomar óleo essencial oralmente ou suplementos para ajudar a tratar sua infecção.

7. A Salmonella foi descoberta por um veterinário chamado Salmonella

Em 1876, Daniel Elmer Salmon, DVM, recebeu o primeiro título de doutor em medicina veterinária nos Estados Unidos, de acordo com o USDA. Após graduar-se na Universidade Cornell, Dr. Salmon começou a investigar doenças infecciosas entre bovinos e animais de fazenda, incluindo febre bovina do Texas, cólera suína, cólera aviária e febre aftosa. Devido ao trabalho pioneiro do Salmon, a descoberta da bactéria patogênica salmonela recebeu o seu nome de Theobald Smith, outro cientista animal que primeiro identificou a bactéria enquanto estudava a cólera suína.

8. Idade, medicação e certas condições podem aumentar seu risco de infecção por Salmonella.

As pessoas com sistemas imunológicos enfraquecidos por diabetes, doenças cardíacas, câncer, doenças renais e HIV ou AIDS correm maior risco de infecção por intoxicação alimentar, relata o CDC.

Adultos com 65 anos ou mais, assim como mulheres grávidas e crianças com menos de 5 anos de idade também correm maior risco de salmonelose. De fato, crianças menores de 5 anos têm 3 vezes mais probabilidade de serem hospitalizadas se contraírem a infecção pela salmonela.

As pessoas que tomam certos medicamentos, como redutores de ácido estomacal, também correm maior risco de infecção.

9. A conservação de ovos refrigerados reduz a possibilidade de infecção

Armazenar ovos na bancada da cozinha é prática comum para muitos europeus, mas os americanos gostam de manter seus ovos refrigerados – e há uma boa razão para isso.

Manter os ovos refrigerados a 40 graus F ou mais frios ajuda a evitar o crescimento de bactérias nocivas, incluindo salmonelas. Isto vale também para pratos que são feitos com ovos, portanto não os deixe pendurados à temperatura ambiente por mais de duas horas. Certifique-se de jogar fora quaisquer ovos rachados ou danificados de sua dúzia, e descarte as cascas adequadamente.

10. A Salmonella é mais comum no verão

A doença da salmonela é mais comum durante os meses mais quentes, quando as temperaturas sobem e as bactérias são mais propensas a crescer.

Para reduzir seu risco, mantenha alimentos perecíveis, incluindo laticínios, ovos, carnes e produtos frescos, refrigerados ou congelados. Não se esqueça de também embrulhar as sobras em um recipiente na geladeira dentro de duas horas após o preparo – uma hora se estiver a 90 graus F ou mais quente fora.

O congelamento dos alimentos pode impedir a reprodução das bactérias, mas não matará a salmonela. Portanto, você ainda precisa ter cuidado com a forma de lidar, preparar e cozinhar qualquer alimento.

Referências

Everydayhealth.com | 10 Things You Wanted to Know About Salmonella (but Were Afraid to Ask)

Última atualização em

RECEBA NOSSAS ATUALIZAÇÕES
Cuide da sua saúde.
Receba nossos novos artigos em seu e-mail e fique sempre informado!

Comente