Exposição ao amianto e mesotelioma

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O mesotelioma é um câncer raro e grave que geralmente afeta o tecido que reveste os pulmões. Mas o mesotelioma não é causado pelo fumo. Geralmente é o resultado da exposição a um mineral chamado amianto.

O mesotelioma também pode causar câncer no tecido ao redor da barriga, do coração ou dos testículos.

A maioria das pessoas que contraem mesotelioma inalaram amianto no trabalho em certos tipos de empregos. O amianto pode permanecer em seus pulmões por anos e causar câncer mais tarde.

O que é amianto?

O amianto é um grupo de minerais naturais. É feito de fibras finas e minúsculas. Ele resiste muito bem ao calor, produtos químicos e fogo. Por causa dessas qualidades, o amianto foi usado como retardante de fogo em edifícios e produtos por muitos anos.

Essas fibras podem flutuar no ar quando o amianto é extraído, usado em uma fábrica para fazer certos produtos ou se soltam das paredes durante a construção, demolição ou reforma. Quando você inala o amianto que está no ar, pode levar ao câncer.

Durante anos, o amianto foi usado em até 3.000 produtos, incluindo produtos comuns como estes:

  • Isolamento de edifícios e residências
  • Materiais de cobertura
  • Pisos
  • Encanamento
  • Tecidos para cortinas ou estofados
  • Peças do carro
  • Produtos de papel
  • Giz de cera
  • Brinquedos
  • Secadores de cabelo
  • Fogões lentos

As ligações entre o amianto e as doenças datam da década de 1930. Nos anos 70, seu uso começou a diminuir. Mas o amianto ainda é encontrado em prédios antigos, casas e alguns produtos.

Em 2002, a mineração de amianto foi proibida nos EUA, mas ainda é importado de outros países para alguns usos.

Riscos para a saúde do amianto

Como o amianto leva ao mesotelioma? Se o amianto for desalojado dos materiais onde é usado, as pequenas fibras podem flutuar no ar. Você os inala ou engole. Eles se instalam no revestimento de seus pulmões e permanecem lá. Mesmo anos ou décadas depois, as fibras de amianto podem causar cicatrizes nos pulmões que levam ao câncer.

O amianto está fortemente ligado ao mesotelioma. Também pode aumentar o risco de câncer de ovário, colorretal, estômago, faringe, laringe e pulmão.

O câncer não é o único perigo do amianto para a saúde. As fibras podem causar cicatrizes nos pulmões, chamadas asbestose. Isso pode causar problemas respiratórios graves e danos aos pulmões. O mesotelioma não é câncer de pulmão. Em vez disso, é uma forma mais rara de câncer no revestimento dos órgãos do tórax e abdômen.

Trabalhos de alto risco

A maioria das pessoas que contraem mesotelioma foram expostas ao amianto em seus empregos, onde tiveram contato próximo com ele.

Trabalhos como esses apresentam um risco maior de exposição ao amianto e mesotelioma:

  • Construção, demolição ou renovação de edifícios
  • Instalando isolamento ou drywall
  • Construção naval
  • Têxteis de moagem que continham amianto
  • Mineração
  • Reparo de carros
  • Combate a incêndios
  • Inspeção de edifícios
  • Encanamento, HVAC ou trabalho elétrico
  • Carpintaria
  • Trabalho de refinaria de petróleo
  • Estilo de cabelo

Não há nível seguro ou duração de exposição ao amianto quando se trata do risco de mesotelioma.

O amianto é proibido ou ainda é usado?

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) proibiu todos os novos usos de amianto nos EUA em 1989, mas os usos estabelecidos não foram proibidos. Regulamentações rígidas para construção, produtos e segurança no local de trabalho foram postas em prática. Agora, o uso do amianto é altamente regulamentado por leis federais, estaduais e locais.

Hoje, o amianto pode ser usado em alguns produtos como estes:

  • Autopeças
  • Isolamento
  • Roupas à prova de fogo para bombeiros profissionais
  • Solos de envasamento

Nenhum amianto é usado em qualquer roupa usada pelo público em geral. Qualquer outro produto de qualquer tipo pode conter apenas cerca de 1% ou menos de amianto.

Por lei, os empregadores devem tomar medidas para reduzir o risco de exposição ao amianto para todos os seus trabalhadores. Eles são obrigados a controlar os níveis de amianto no ar para que nunca ultrapassem o limite legal. Os empregadores devem fornecer equipamentos de proteção e treinar os trabalhadores como fazer seus trabalhos com o mínimo de exposição possível ao amianto.

Como sua família pode respirar o amianto que gruda em suas roupas de trabalho, algumas empresas exigem que você tome banho e troque de roupa antes de deixar o local de trabalho, caso trabalhe com o amianto.

Onde mais você encontra amianto hoje?

Pode ainda estar dentro das paredes de casas e edifícios mais antigos. Se você acha que sua casa tem amianto, é melhor apenas deixá-lo lá. Se você perturbá-lo, o amianto pode entrar no ar de sua casa.

Se sua casa estiver danificada ou você quiser reformar, contrate um especialista para manusear o amianto ou removê-lo. Você também pode testar o ar de sua casa apenas para ter certeza de que os níveis de amianto estão baixos o suficiente para serem seguros para você e sua família.

Referências

Asbestos Exposure and Mesothelioma
https://www.webmd.com/lung-cancer/asbestos-mesothelioma

Mayo Clinic: “Mesothelioma.”

American Lung Association: “Mesothelioma Symptoms, Causes and Risk Factors.”

National Cancer Institute: “Asbestos Exposure and Cancer Risk.”

Mesothelioma and Asbestos Awareness Center: “Asbestos: Overview,” “Asbestos Products,” “Occupational Asbestos Exposure.”

CDC Agency for Toxic Substances and Disease Registry: “Asbestos Toxicity: Where Is Asbestos Found?”

GreenAmerica.org: “5 Everyday Products That May Have Lurking Asbestos.”

U.S. Department of Labor Occupational Safety and Health Administration: “Asbestos.”

American Cancer Society: “Asbestos and Cancer Risk.”

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