Máscaras bloqueiam 99,9% das grandes gotículas ligadas à Covid: Estudo

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Máscaras Covid

PARIS (AFP) – As máscaras faciais reduzem em até 99,9% o risco de propagação de grandes gotas ligadas à Covid ao falar ou tossir, segundo uma experiência de laboratório com manequins mecânicos e sujeitos humanos, disseram os pesquisadores na quarta-feira (23 de dezembro).

Uma mulher de pé a 2m de um homem tossindo sem máscara será exposta a 10.000 vezes mais gotículas do que se ele estivesse usando uma, mesmo se ele estiver a apenas 50cm de distância, eles relataram na revista Royal Society Open Science.

“Não há mais dúvidas de que as máscaras de rosto podem reduzir drasticamente a dispersão de gotas potencialmente carregadas de vírus”, disse o autor sênior Ignazio Maria Viola, especialista em dinâmica de fluidos aplicados na Escola de Engenharia da Universidade de Edimburgo, à AFP.

Grandes gotículas respiratórias – que agem como projéteis antes de serem puxadas para o solo por gravidade – são consideradas o principal condutor da transmissão Sars-CoV-2, observou ele.

As menores, às vezes chamadas gotículas de aerossol, podem permanecer suspensas no ar por períodos mais longos.

“Nós exalamos continuamente toda uma gama de gotas, de microescala a milímetros”, disse a Dra. Maria Viola por telefone.

“Algumas das gotas cairão mais rápido que outras”, dependendo da temperatura, umidade e especialmente da velocidade do ar, disse ele.

O estudo focalizou partículas maiores que 170 microns de diâmetro – aproximadamente duas a quatro vezes a largura de um cabelo humano.

As partículas de aerossóis, que tendem a seguir as correntes no ar, são geralmente descritas como menores que 20 ou 30 microns.

As gotículas de tamanho intermediário podem se comportar de qualquer maneira, o estudo descobriu.

“Se você usa uma máscara, você está atenuando a transmissão do vírus por uma ordem de magnitude – 10 vezes menos”, disse a Dra. Maria Viola.

“Em nosso estudo, para as gotas maiores que medimos, estamos falando de 99,9% a menos”.

De acordo com o Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) em Seattle, Washington, 55.000 vidas poderiam ser salvas nos Estados Unidos durante os próximos quatro meses se uma política de uso universal de máscara fosse adotada.

Os modelistas do Instituto – que previram com precisão em meados de julho que as mortes por Covid-19 nos EUA seriam 224.000 até 1º de novembro – projetaram 561.000 mortes nas tendências atuais até 1º de abril de 2021.

O uso universal da máscara reduziria o número global de mortes em 400.000 no mesmo período, de 2,9 milhões para 2,5 milhões, calculam eles. Até o momento, o vírus já causou cerca de 1,7 milhões de mortes.

No início deste mês, a Organização Mundial da Saúde atualizou suas orientações sobre máscaras Covid-19 para recomendar o seu uso dentro de casa na presença de outras pessoas, caso a ventilação seja inadequada.

As diretrizes se aplicam especialmente em áreas de transmissão comunitária conhecida ou suspeita.

As máscaras servem principalmente para reduzir as emissões de gotículas carregadas de vírus pelas pessoas quando elas tossem, espirram, cantam, falam ou simplesmente respiram, mas também podem ajudar a evitar a inalação de gotículas pela pessoa que as usa.

“As máscaras de pano não apenas bloqueiam efetivamente a maioria das gotas grandes – 20-30 mícrons e maiores – mas também podem bloquear a exalação de gotículas finas e partículas, também chamadas freqüentemente de aerossóis”, de acordo com o CDC.

Fonte: https://www.straitstimes.com/world/europe/masks-block-999-of-large-covid-linked-droplets-study

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