Tela do notebook
Olhar para as telas por longos períodos de tempo pode impactar a saúde de seus olhos. Especialistas aconselham as pessoas a estarem mais atentas a isso, pois a COVID-19 nos forçou a entrar onde as pessoas estão vendo mais TV e olhando mais freqüentemente para seus telefones. Getty Images
  • A doença ocular seca é uma condição comum onde as pessoas não produzem lágrimas suficientes para lubrificar seus olhos.
  • Ela pode causar uma intensa sensibilidade à luz, a formação de muco ao redor dos olhos, olhos vermelhos e irritados, e fadiga ocular, entre outros sintomas.
  • Mais de 16 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm essa condição.
  • Ela é mais prevalente nas mulheres do que nos homens, enquanto a probabilidade de desenvolver olhos secos aumenta mais com a idade.

Há cerca de 4 anos, Melanie Yarger, 42 anos, começou a ter problemas com sua visão. Ela notou que seus olhos estavam vermelhos e comichosos, com sua visão se tornando borrada. No início, ela achou que era apenas a deterioração da visão que vinha com o envelhecimento, mas depois a irritação continuava a piorar sem alívio.

Yarger, que trabalha no Condado de Wood, Ohio, como coordenadora de serviços com crianças com deficiências de desenvolvimento, disse que ela precisava ter plena utilização de sua “visão aguda” para fazer seu trabalho adequadamente.

Ela disse à Healthline que se tornou difícil não só ajudar as crianças ao seu cuidado e interagir com suas famílias, mas também dificultar a leitura e a escrita e ver bem enquanto dirigia.

Além de tudo isso, Yarger disse que seus olhos incômodos a tornavam irritável, por sua vez, tornando difícil o dia-a-dia de uma mãe de três filhos. Ela tentou de tudo – optando por óculos em vez de lentes de contato e pedalando através de remédios caros de venda livre que não funcionavam.

Por fim, ela consultou um oftalmologista e foi diagnosticada com uma doença oftalmológica seca, ou simplesmente, olho seco.

O que é isso? É uma condição muito comum onde você não produz lágrimas suficientes para lubrificar seus olhos, de acordo com a Clínica Mayo.

Além dos sintomas Yarger experimentados, pode causar uma intensa sensibilidade à luz, a formação de muco ao redor de seus olhos, ou fadiga ocular, entre outros.

O que causa olho seco

Não há uma causa uniforme para todos que tem os olhos secos. O envelhecimento é um dos principais culpados, juntamente com a diminuição de sua produção de lágrimas.

Além disso, uma confiança excessiva em olhar para as telas pode afetar a saúde de seus olhos, uma preocupação comum já que a COVID-19 nos forçou a entrar, olhando para monitores de computador durante infinitas sessões de videoconferência e observando seus programas favoritos em sua TV ou telefone.

Yarger disse que foi um grande alívio receber seu diagnóstico e ser mais bem educado sobre “a anatomia do meu olho” e como a saúde dos olhos é crucial para manter. Por fim, foi-lhe prescrito um medicamento chamado Xiidra, que alivia a inflamação seca dos olhos.

Sua história não é incomum. Um relatório do American Journal of Ophthalmology revelou que mais de 16 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm essa condição. Ela é mais prevalente nas mulheres do que nos homens, enquanto a probabilidade de desenvolver olhos secos aumenta mais com a idade.

O Dr. Preeya K. Gupta, especialista em córnea e oftalmologista da Duke Health, disse que o olho seco é às vezes uma condição que voa abaixo do radar, já que nem todos os médicos estão automaticamente procurando por ele.

“Em minha prática clínica, é algo que vejo em pacientes cada vez mais cedo. Os pacientes às vezes vêem o olho seco como sempre algo que acontece quando você envelhece ou tem certos fatores de risco, mas estou vendo, hoje em dia, com nosso estilo de vida digital, que algo está mudando”, disse Gupta à Healthline.

Ela notou que mais pessoas estão chegando com “sintomas não tradicionais” além de vermelhidão, irritação e arranhões. Por exemplo, as pessoas estão dizendo a ela que sua visão está borrada, flutuando para dentro e para fora.

Gupta acrescentou que é crucial que você procure primeiro um oftalmologista ou seu médico de cuidados primários antes de se auto-diagnosticar. Ela disse que os problemas com a saúde dos olhos em geral são infelizmente problemas em que as pessoas se voltam facilmente para o Google antes de procurarem orientação médica.

“Como médico, muitas vezes desejo que os pacientes cheguem mais cedo. A razão é que este processo da doença responde melhor aos tratamentos quando os pacientes se encontram em um estágio mais precoce de sua doença”, explicou Gupta. “Não só melhora a qualidade de vida, mas também a progressão da doença – eu adoro ver os pacientes mais cedo em seu processo de doença”.

O Dr. Craig See, especialista em córnea da Clínica Cleveland Cole Eye Institute, disse à Healthline que, além de às vezes ser causado pela falta de produção de lágrimas, também pode ser evidenciado em algo chamado “olho seco evaporativo”, quando há uma falta de produção de lágrimas de qualidade resultando em bloqueios das glândulas de óleo ao redor das pálpebras. Este entupimento destas glândulas de óleo pode levar a estilização, um bloqueio de borbulhas que pode ser doloroso e causar irritação.

Quando se trata de nossa obsessão com o tempo de tela, Gupta diz ter tratado muitas pessoas ultimamente cujos olhos secos têm sido piorados observando ou lendo telas, olhando fixamente por longos períodos de tempo sem piscar.

Com o passar do tempo, como as pessoas passam a maior parte de seus dias olhando para os smartphones e olhando para seus computadores no trabalho, o olho seco se tornou uma parte regular da vida diária moderna.

“Nosso estilo de vida digital” tem desempenhado um “papel significativo” na prevalência do olho seco, acrescentou Gupta. Ela disse que se você passar muito tempo com suas telas, o remédio é simples: “Faça uma pausa”.

Por que a saúde dos olhos também é importante

Tanto Gupta quanto See estavam novamente de acordo quando perguntados se a saúde dos olhos em geral é menos priorizada pelas pessoas em comparação com outras preocupações de saúde.

“Eu acho que, às vezes, somos realmente bons em colocar de lado coisas que obviamente nos incomodam de uma forma que priorizaríamos outras coisas em nossas vidas”, disse Gupta. “Eu acho que os pacientes também têm dificuldade em associar olho seco e visão turva, e se fosse mais claro que havia um problema, então eles se concentrariam nele”.

“É óbvio quando não consigo dobrar meu dedo que, ‘talvez algo quebrado’. Não é uma associação óbvia com doença ocular seca, e isso a torna ainda mais difícil para os pacientes dar prioridade à saúde dos olhos”, acrescentou ela.

Veja que as pessoas geralmente são diagnosticadas com olho seco somente depois de procurarem saúde médica para algo não relacionado. As pessoas geralmente não buscam tratamento para a doença por si mesmas.

Ele acrescentou que as pessoas geralmente ficam mais preocupadas se sua visão embaçada inicial começar a piorar progressivamente. Ele disse que se sua visão continua diminuindo, você certamente deve procurar a ajuda de um médico.

“A maioria dos olhos secos não é uma ameaça para a visão”, veja acrescentou. “Há uma tendência a dizer: ‘Oh, não é nada demais’. Na maioria dos casos, as pessoas estão bem. Mas é importante que elas ouçam seus olhos”.

Por sua vez, agora que ela tem tomado sua medicação para reduzir a inflamação e pode colocar o dedo no que estava errado com sua visão em primeiro lugar, Yarger tem se saído bem.

“Quando ouvi ‘olho seco’ pela primeira vez, pareceu-me muito simples, mas entendendo como é complexo e como afeta seu olho e também afeta sua vida, realmente tem um grande impacto em todo o seu estado de vida”, disse ela. “Você realmente tem que cuidar de seus olhos”. Você só tem um par deles, você não quer perder os momentos da vida”.

Referências

Healthline.com | How Screen Time May Be Contributing to Dry Eye During the Pandemic

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