8 coisas que você pode não saber sobre o HPV

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O papilomavírus humano , ou HPV , é a infecção sexualmente transmissível mais comum   nos Estados Unidos. De acordo com os  Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) , cerca de 43 milhões de americanos tiveram uma forma sexualmente transmissível de HPV em 2018, o último ano para o qual as estatísticas estão disponíveis, e 13 milhões foram infectados recentemente naquele ano.

Para a maioria das pessoas infectadas com HPV, o vírus não causa nenhum problema de saúde, mas para algumas, leva a verrugas genitais ou câncer. De particular preocupação é a taxa crescente de câncer de orofaringe (boca e garganta) causado pelo HPV, conforme relatado em uma  investigação publicada em 16 de dezembro de 2021, no  JAMA Otolaryngology Head and Neck Surgery . Mas o HPV desempenha um papel significativo em vários tipos de câncer, incluindo  câncer cervical  e câncer anal .

Em muitos casos, a infecção pelo HPV é evitável por vacina , mas em 2020, menos de 60% dos adolescentes nos Estados Unidos foram totalmente vacinados contra o HPV, de acordo com um  artigo publicado em 3 de setembro de 2021, no  Relatório Semanal de Morbidade e Mortalidade do CDC .

Especialistas temem que muitas pessoas ainda estejam confusas sobre os detalhes sobre o vírus – incluindo como ele é transmitido, quem está em maior risco e como se proteger da infecção.

“Há tanta coisa que as pessoas não sabem ou entendem mal sobre o HPV”, diz William Robinson, MD , um oncologista ginecológico do Centro Médico da Universidade do Mississippi em Jackson. Veja o que os principais especialistas dizem sobre alguns aspectos do HPV que podem surpreendê-lo.

1. Provavelmente você já teve HPV

“Se você foi sexualmente ativo, você tem pelo menos 50% de chance de ter o vírus”, diz o Dr. Robinson. Mas nem todas as formas de HPV carregam os mesmos riscos para a saúde.

O HPV é na verdade um termo genérico para mais de 150 cepas de vírus relacionados, a maioria dos quais são relativamente inofensivos. Cerca de 40 deles podem infectar as áreas genitais, e um número menor pode causar  verrugas genitais  ou câncer.

Na maioria das vezes, você nunca saberá que teve HPV, porque a maioria das cepas (exceto aquelas que causam verrugas) não causa nenhum sintoma. E em cerca de 90% dos casos, o sistema imunológico elimina o vírus naturalmente dentro de dois anos, de acordo com o CDC. Mas quando o HPV não desaparece sozinho, algumas cepas de HPV podem causar vários  tipos de câncer .

As pessoas que têm  HIV  são mais propensas a ter infecções por HPV que persistem, aumentando suas chances de desenvolver um câncer relacionado ao HPV. 

2. Os preservativos não podem protegê-lo completamente do HPV

Embora o uso de preservativos possa reduzir o risco de infecção pelo HPV, não pode eliminar totalmente esse risco.

“O vírus pode viver no escroto e nas áreas de pêlos dos genitais”, diz  Barbara Goff, MD , oncologista ginecológica e cirurgiã-chefe do Centro Médico da Universidade de Washington, em Seattle. Isso significa que qualquer contato genital pele a pele pode transmitir o vírus, assim como o sexo oral, vaginal e anal.

“É por isso que é tão importante que os jovens sejam vacinados contra o HPV bem antes de se tornarem sexualmente ativos”, diz o Dr. Goff.

3. Se você tem HPV, seu parceiro atual pode não ser o culpado

Se você souber que tem HPV – o que é mais provável de ocorrer após um teste cervical de HPV  ou Papanicolau – não tire conclusões precipitadas sobre como você contraiu a infecção.

“Alguns pacientes assumem que seu parceiro sexual atual deu a eles”, diz Robinson. “Mas esse provavelmente não é o caso. As mulheres que desenvolvem câncer do colo do útero aos 40 anos provavelmente foram infectadas logo após [fazer sexo] com seu primeiro parceiro sexual”.

Isso porque o HPV pode permanecer inativo por anos antes de começar a causar danos às células que podem levar ao câncer. Os cânceres desencadeados pelo HPV podem levar anos, ou mesmo décadas, para se desenvolver.

4. O câncer do colo do útero não é o único câncer causado pelo HPV

A maioria das pessoas que conhece o HPV o associa ao câncer do colo do útero, mas o vírus está cada vez mais implicado em outras formas de câncer – incluindo câncer de orofaringe, bem como câncer de vulva,  vagina , ânus e pênis. As evidências sugerem que as mulheres que tiveram câncer cervical ou alterações pré-cancerosas (conhecidas como  displasia ) no colo do útero correm maior risco de câncer relacionado ao HPV em outras áreas do corpo, de acordo com Goff.

O CDC estima, com base em dados de 2014 a 2018, que a cada ano nos Estados Unidos:

  • 25.719 mulheres e 20.424 homens desenvolvem algum tipo de câncer associado ao HPV
  • 20.236 homens e mulheres desenvolvem câncer de orofaringe (boca e garganta)
  • 12.200 mulheres desenvolvem câncer do colo do útero
  • 7.288 mulheres e homens desenvolvem câncer anal
  • 4.191 mulheres desenvolvem câncer vulvar
  • 1.365 homens desenvolvem câncer de pênis
  • 863 mulheres desenvolvem câncer vaginal

Nem todos os casos de câncer nessas áreas do corpo são causados ​​pelo HPV, mas a maioria é. O CDC estima que 91% dos casos de câncer cervical são causados ​​por HPV, assim como 91% dos casos de câncer anal, bem como 69% dos casos de câncer vulvar e 63% dos casos de câncer de pênis.

Atualmente, não há diretrizes de triagem estabelecidas para cânceres relacionados ao HPV, exceto o câncer do colo do útero. Mas os pesquisadores estão explorando como identificar pessoas com alto risco de outros cânceres associados ao HPV, para que esses casos de câncer possam ser identificados e tratados precocemente.

Para pessoas em risco de câncer anal, o teste de citologia anal (também chamado de teste de Papanicolau anal) pode ser usado para verificar se há células anormais no canal anal. Algumas sociedades médicas recomendam este teste para adultos sexualmente ativos com HIV a partir dos 25 a 30 anos, mas qualquer pessoa com um sistema imunológico suprimido – como receptores de transplantes de órgãos – pode estar em maior risco de câncer anal. Você não precisa fazer sexo anal receptivo para ter um risco maior de câncer anal, pois o HPV pode entrar no canal anal de áreas próximas.

5. Fumar aumenta o risco de câncer relacionado ao HPV

“Fumar enfraquece o sistema imunológico, o que pode permitir que o HPV cresça mais desenfreadamente”, diz  Sharyn Lewin, MD , diretora médica de oncologia ginecológica do Holy Name Medical Center em Teaneck, Nova Jersey. Se você deseja evitar que uma infecção latente pelo HPV se transforme em um crescimento pré-canceroso ou canceroso,  abandone o hábito do cigarro  hoje.

6. A vacina contra o HPV não é apenas para meninas

A vacina contra o HPV não apenas oferece às mulheres quase 100% de proteção contra o câncer do colo do útero causado pelos tipos 16 e 18 do HPV – que causam 70% dos casos de câncer do colo do útero – mas também oferece benefícios diretos à saúde dos homens, incluindo  a prevenção de verrugas genitais . E embora estudos conclusivos ainda não tenham sido feitos, muitos pesquisadores acreditam que a vacinação de meninos acabará por reduzir as taxas de orofaringe e outros cânceres também.

Gardasil 9 , a vacina contra o HPV atualmente disponível nos Estados Unidos, é aprovada pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA para uso em todas as pessoas de 9 a 45 anos.

  • O CDC recomenda a vacinação contra o HPV para todos os pré-adolescentes aos 11 ou 12 anos, ou a partir dos 9 anos, se desejado.
  • A vacinação também é recomendada para todas as pessoas até os 26 anos, caso ainda não tenham sido vacinadas.
  • Para adultos de 27 a 45 anos, o CDC recomenda discutir seu risco de novas infecções por HPV e os potenciais benefícios da vacinação com seu médico.

7. Você ainda precisa de triagem cervical, mesmo que tenha tomado a vacina contra o HPV

A vacina contra o HPV não protege contra todos os tipos de HPV potencialmente de alto risco, nem protege contra qualquer cepa do vírus a que uma pessoa foi exposta antes da vacinação. Portanto  , testes periódicos de HPV do colo do útero ou exames de Papanicolau ainda são recomendados para mulheres que tomaram a vacina contra o HPV. 

Gardasil  9, a vacina contra o HPV, protege contra os tipos de HPV 16, 18, 31, 33, 45, 52 e 58, que podem causar câncer, bem como os tipos 6 e 11, que podem causar verrugas genitais. Duas vacinas anteriores contra o HPV, Cervarix e Gardasil, protegem contra menos cepas de HPV.

8. A vacina contra o HPV não trata o HPV

Isso pode parecer óbvio, mas vale a pena repetir: a vacina contra o HPV é apenas preventiva. Não combate o vírus em pessoas que já o têm. É em parte por isso que é recomendado principalmente para crianças e adultos jovens – é provável que, se você for mais velho, já tenha sido exposto a pelo menos algumas das cepas de HPV contra as quais a vacina protege. Mas isso nem sempre é o caso, é claro, e é por isso que o Gardasil 9 é aprovado para adultos até 45 anos.

Não há tratamento para a infecção pelo HPV, embora possa desaparecer por conta própria. As mulheres que têm  resultados anormais no teste de HPV ou Papanicolau  podem ser aconselhadas a fazer testes adicionais para examinar melhor qualquer anormalidade, submeter-se a tratamento para remover as células anormais ou esperar e ser testado novamente em três a seis meses, de acordo com o American College of Obstetricians e Ginecologistas .

Fonte: https://www.everydayhealth.com/sexual-health/things-you-may-not-know-about-hpv/
Por Heather Boerner Revisado clinicamente por Jane Yoon Scott, MD

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