Como o racismo afeta o cérebro

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Assim como agressão sexual , bullying e outras experiências violentas ou traumáticas , a discriminação racial afeta a saúde mental de suas vítimas a longo prazo. Um novo estudo do Departamento de Psiquiatria e Ciências Comportamentais da Universidade Emory explica como o estresse do racismo altera o cérebro e aumenta o risco de um indivíduo ter problemas médicos como asma, diabetes e dor crônica .

As descobertas deste estudo vão além do crescente corpo de evidências de que o racismo prejudica a saúde e o bem-estar geral da vítima. Este estudo descreve o que realmente acontece com a estrutura da matéria branca no cérebro daqueles que sofrem racismo e discriminação.

A matéria branca ocupa metade da área do cérebro e é composta por células nervosas e fibras que facilitam a transmissão de informações e comunicação de uma região do cérebro para outra. É chamado de substância branca porque a bainha de mielina que envolve e protege os feixes de fibras nervosas dá ao tecido uma cor branca. Danos à substância branca estressam as células nervosas e estão associados à demência , declínio cognitivo e problemas de memória , equilíbrio, mobilidade e regulação emocional . Numerosos estudos já estabeleceram que experiências racistas perturbam a matéria branca no cérebro das vítimas.

Usando os resultados de exames de ressonância magnética (MRI) de 79 mulheres afro-americanas e negras, os pesquisadores da Emory analisaram tratos nervosos específicos, ou feixes, que conectam diferentes regiões do cérebro. Eles encontraram alterações nesses tratos nervosos que foram identificadas como um mecanismo cerebral defeituoso, potencialmente resultando em maus resultados de saúde.

As mulheres que relataram mais discriminação racial pareciam ter rupturas estruturais mais graves em seus tratos de matéria branca do que aquelas que sofreram menos discriminação em suas vidas. Os tratos nervosos analisados ​​neste estudo estão associados à regulação emocional e ao processamento cognitivo. Os pesquisadores teorizam que o estresse racial, o trauma e a discriminação afetam a matéria branca do cérebro por meio do sistema regulador do estresse e podem levar a mudanças de comportamento que aumentam atividades de risco, como abuso de substâncias e excessos.

Em estudos anteriores, os efeitos da discriminação racial na primeira infância , tanto diretos quanto indiretos, demonstraram ter um efeito profundamente negativo no desenvolvimento social e emocional de uma criança e implicações duradouras em sua saúde mental e física à medida que envelhecem. Além de qualquer racismo vivenciado diretamente pelas crianças, o racismo que piorou a saúde dos pais, familiares e outros no ambiente infantil também pode ter um impacto negativo direto na saúde e no desenvolvimento socioemocional da criança. Em outras palavras, o estresse de experimentar o racismo em uma mãe ou pai pode levar a escolhas e comportamentos parentais prejudiciais que têm um efeito negativo grave no bem-estar mental e físico de seus bebês e crianças.

Há também evidências científicas emergentes comparando os sintomas cognitivos, emocionais e comportamentais do trauma racial aos da síndrome de estresse pós-traumático ( TEPT ), mais frequentemente vivenciados por veteranos de guerra; vítimas de abuso físico, sexual ou outros tipos de abuso; e outros que passaram por graves desastres na vida, como acidentes. Quanto mais estudos forem realizados sobre os efeitos da prática cumulativa e contínua da discriminação racial em pessoas de cor, mais os pesquisadores poderão desenvolver ferramentas de avaliação apropriadas e recomendar tratamentos voltados especificamente para o trauma e os resultados de saúde do racismo vivenciado.

Fonte: https://www.psychologytoday.com/us/blog/cravings/202207/how-racism-affects-the-brain

Onyebuchi Okeke, Aziz Elbasheir, Sierra Carter, Abigail Powers, Yara Mekawi, Charles F. Gillespie, Ann Schwartz, Bekh Bradley, Negar Fani. Efeitos indiretos da discriminação racial nos resultados de saúde por meio da integridade da matéria branca cortical pré-frontal. Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem, 2022; DOI: 10.1016/j.bpsc.2022.05.004

https://www.sciencedaily.com/releases/2022/07/220720150526.htm

Berry OO, Tobon AL, Nijoroge WFM. Determinantes Sociais da Saúde: o Impacto do Racismo na Saúde Mental da Primeira Infância. Relatórios Atuais de Psiquiatria. 12 de março de 2021; 23

https://link.springer.com/article/10.1007/s11920-021-01240-0

Becares L, Naroo J, Kelly Y. Um exame longitudinal de experiências maternas, familiares e de nível de área de racismo no desenvolvimento socioemocional das crianças: padrões e explicações possíveis. Ciências Sociais e Medicina. Outubro de 2015. 142: 128-135

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0277953615300770?via…

Williams MT, Osman M, Gran-Ruaz S, Lopez J. Intersecção de racismo e PTSD: Avaliação e tratamento de estresse racial e trauma. Curt Treat Options Psych. 2021; 8: 167-185.

https://doi.org/10.1007/s40501-021-00250-2

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