O que é Endorfina?

Não é incomum ouvir alguém falar sobre ter uma “corrida de endorfina“. Sexo, exercício, até mesmo pimentas quentes – todos os tipos de coisas são creditados por esses altos eufóricos. Então, quais são as endorfinas, e elas são realmente responsáveis ​​por nossos sentimentos de excitação ou satisfação?

No início da década de 1970, os pesquisadores estavam estudando como o cérebro é afetado pelos opiáceos, como a heroína ou a morfina. Eles descobriram que os opiáceos interagem com receptores especializados em células que são principalmente concentradas no cérebro e na medula espinhal. Quando os opiáceos entram nesses receptores, eles impedem ou bloqueiam a transmissão de sinais de dor da célula. Mas por que, imaginaram os cientistas que estudam esse fenômeno, esses receptores especializados existiriam em primeiro lugar? A resposta mais plausível foi a de que os receptores opioides existem devido à presença de uma substância parecida com um contraste produzida naturalmente no corpo.

As endorfinas são neurotransmissores, substâncias químicas que transmitem sinais de um neurônio para o outro. Os neurotransmissores desempenham um papel fundamental na função do sistema nervoso central e podem estimular ou suprimir a sinalização adicional de neurônios próximos.

As endorfinas são produzidas como uma resposta a certos estímulos, especialmente estresse, medo ou dor. Eles se originam em várias partes do seu corpo – a glândula pituitária, sua medula espinhal e em outras partes do cérebro e sistema nervoso – e interagem principalmente com receptores em células encontradas em regiões do cérebro responsáveis ​​por bloquear a dor e controlar a emoção.

Até recentemente, muito do que aprendemos sobre endorfinas foi obtido a partir do monitoramento de endorfinas na corrente sanguínea humana e no cérebro de ratos. Não foi possível medir os níveis de endorfina no cérebro humano sem prejudicar o sujeito, então o papel das endorfinas no “corredor alto” e outros períodos de euforia ou mudança de humor ainda eram muito debatidos. No entanto, novos métodos de imagem permitem que os pesquisadores estudem o fluxo e refluxo de endorfinas enquanto interagem com as células cerebrais humanas, verificando seu papel na pressa que o exercício – e outros gatilhos – às vezes estimulam.

Existem pelo menos 20 tipos diferentes de endorfinas, e um tipo, as beta-endorfinas, são mais fortes do que a morfina e demonstraram desempenhar um papel em tudo, do alcoolismo ao diabetes e ao envelhecimento do cérebro.

Em seguida, aprenderemos como as endorfinas podem nos tornar mais emocionais do que uma hora passada na mesa de dados.

Endorfinas e Emoções

As endorfinas bloqueiam a dor, mas também são responsáveis ​​por nossos sentimentos de prazer. Acredita-se amplamente que esses sentimentos de prazer existem para nos informar quando já tivemos o suficiente de uma coisa boa – como comida, sexo ou até mesmo companheirismo – e também para nos encorajar a ir atrás dessa coisa boa a fim de sentir a prazer associado.

A maioria de suas emoções (e memórias) é processada pelo sistema límbico de seu cérebro, que inclui o hipotálamo, a região que lida com uma série de funções, desde respiração e satisfação sexual à fome e resposta emocional. O sistema límbico também é rico em receptores opioides. Quando as endorfinas alcançam os receptores opioides do sistema límbico altamente emocional, e se tudo está funcionando normalmente, você sente prazer e uma sensação de satisfação.

Curiosamente, as endorfinas (ou a falta delas) podem ser responsáveis ​​por certas formas de doenças mentais, como o transtorno obsessivo-compulsivo. Quando você, a pessoa comum, está lavando as mãos, há um momento em que você registra que a tarefa foi satisfatoriamente concluída. Se as endorfinas são pelo menos parcialmente responsáveis ​​por dizer “quando”, uma pessoa que não tem o suficiente pode nunca receber a deixa mental para parar de lavar as mãos e continuará até que o sinal seja recebido.

Tem sido teorizado que problemas com a produção de endorfina ou o processo de ligação podem ser responsáveis ​​por depressão clínica ou mudanças repentinas nas emoções. Algumas pessoas que se envolvem em comportamentos de auto-agressão podem fazê-lo em parte para sentir os sentimentos de euforia e isolamento emocional que podem – para eles – ser estimulados por quantidades controladas de dor auto-infligida.

Endorfinas também podem ser responsáveis ​​por estados elevados de raiva ou ansiedade. Se suas endorfinas exagerarem em seu trabalho ou o hipotálamo interpretar mal a sugestão de endorfina, você poderá ser inundado com hormônios de “luta ou fuga” ao menor indício de preocupação ou preocupação.

As endorfinas nos afetam como a codeína ou a morfina, mas sem o vício. Os usuários regulares de opiáceos geralmente não são modelos de estabilidade emocional, e a liberação constante e controlada de endorfina é uma espécie de sonho. Para piorar as coisas, alguns de nós têm cérebros que agem como traficantes de drogas ambiciosos, e outros de nós só se interessam de vez em quando. Essa variação pode ajudar a explicar por que uma pessoa reage diferentemente de outra ao mesmo estímulo.

Endorfinas têm uma perna em opiáceos, no entanto. As endorfinas podem ser responsáveis ​​pelo “efeito placebo”, devido à resposta real da liberação de endorfina causada por hipotálamo, criando uma sensação de bem-estar depois de consumir uma pílula muito açucarada, ou mesmo depois de simplesmente antecipar algo prazeroso.

Gatilhos da Endorfina

Muitas coisas podem desencadear a liberação de endorfinas. Embora muitos gatilhos sejam conhecidos (os quais discutiremos em um momento), os gatilhos primários são estresse e dor. Quando o hipotálamo detecta dor, emite várias ordens, uma delas sendo: “Pare de me dizer que dói!” (Outro? “Pare de tocar no fogão quente!”)

O hipotálamo é o centro de comando e controle do seu sistema endócrino. Ele decide quando você precisa comer, quando deve começar a puberdade e quando precisa de uma grande dose de endorfina, entre muitas outras funções. Ele vigia todas as partes do sistema nervoso central, e os hormônios são liberados para outras partes do corpo quando o hipotálamo quer fazer um ajuste.

Quando essa parte do cérebro exige endorfinas, ela inicia uma cadeia de mensagens, estimulando quimicamente a glândula pituitária a liberar suas próprias substâncias químicas, que então seguem para as glândulas por todo o corpo e para baixo, até que os neurônios contendo endorfinas as liberem. Essas endorfinas, então, encontram o caminho para os receptores opióides do cérebro.

As endorfinas são produzidas em todo o corpo e solicitadas pelo hipotálamo, mas o que mais além do estresse e da dor desencadeia a liberação de endorfinas?

  • Exercício – O “corredor alto” realmente existe, mas você precisará trabalhar para isso. O levantamento pesado de peso ou a atividade aeróbica intensa, que inclui períodos de corrida ou aumento de esforço, acionarão a maior resposta.
  • Exercícios de meditação ou respiração controlada – Acredita-se que o Tai Chi, o Pilates e o Yoga desencadeiam endorfinas.
  • Parto – Dar à luz uma criança é claramente uma subcategoria de dor e estresse.
  • Álcool – O consumo leve a moderado estimula as endorfinas, mas o consumo pesado não. Drogas que bloqueiam a ligação de endorfinas aos receptores demonstraram eliminar os desejos dos alcoólatras.
  • Pimentas – Capsaicina, que coloca a queima em pimentões, também desencadeia o corpo para liberar algumas endorfinas de têmpera.
  • Trabalho corporal – Tanto a acupuntura quanto a massagem terapêutica acionam seu traficante de drogas interno.
  • Luz ultravioleta – Isso pode explicar por que alguns usuários de camas de bronzeamento conseguem algo como um “corredor alto” e por que outros podem abusar deles com o risco de ter saúde.

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