Quais São as Funções do Fígado?

O fígado humano é o maior órgão sólido do corpo, com um peso médio de cerca de 1,5 kg
O fígado desempenha um grande número de funções críticas, incluindo a produção de proteínas essenciais e o metabolismo de gorduras e hidratos de carbono. O fígado também é usado para remover resíduos bioquímicos nocivos e para desintoxicar o álcool, certas drogas e toxinas do ambiente. O fígado forma e secreta a bílis, que contém ácidos biliares para promover a digestão e absorção intestinal de gorduras e vitaminas lipossolúveis A, D, E e K.

As doenças que podem afetar o fígado incluem hepatite (inflamação do fígado), cirrose (cicatrização), fígado gorduroso e câncer do fígado. Os sintomas de problemas no fígado incluem sangramento ou surgimento de feridas facilmente, inchaço, fadiga e icterícia (descoloração amarela da pele e branca dos olhos).

O fígado é o maior órgão sólido do corpo humano. Podemos não saber que o fígado é também a maior glândula do corpo. O fígado é na verdade dois tipos diferentes de glândulas. É uma glândula secretora porque tem uma estrutura especializada que é projetada para criar e secretar a bílis nos dutos biliares. É também uma glândula endócrina porque produz e separa químicos diretamente no sangue que afetam outros órgãos do corpo. A bílis é um líquido que ajuda a digerir e absorver a gordura e transportar os resíduos para o intestino.

O fígado pesa cerca de 1,5 kg. Mede em média cerca de 20 cm horizontalmente (transversalmente) e 17 cm verticalmente (para baixo), e sua espessura é de 12 cm (4,5 polegadas).

Qual é a Localização e a Anatomia do Fígado?

O fígado está localizado logo abaixo do diafragma (a membrana muscular que separa o tórax do abdômen), principalmente na parte superior direita do abdômen, geralmente sob as costelas. No entanto, também se estende até ao meio do abdômen superior e parte do abdômen superior esquerdo. Estrutura sólida, de forma irregular, em forma de cúpula, o fígado é constituído por dois componentes principais (um lobo direito maior e um lobo esquerdo menor) e dois lobos menores. A borda superior do lobo direito localiza-se no topo da 5ª costela (logo abaixo de 1/2 polegada abaixo do mamilo), e a borda superior do lobo esquerdo está logo abaixo da 5ª costela (cerca de 3/4 polegada abaixo do mamilo). Durante a inalação, o fígado é empurrado para baixo através do diafragma e a borda inferior do fígado cai abaixo da borda inferior da costela.

O Que São as Funções Hepáticas?

O fígado tem uma infinidade de funções importantes e complexas. Algumas destas funções são:

  • Fabricação (síntese) de proteínas, incluindo albumina (para ajudar a manter o volume de sangue) e fatores de coagulação do sangue.
  • Sintetizar, armazenar e tratar (metabolizar) gorduras, incluindo ácidos graxos (usados para energia) e colesterol.
  • Metabolizar e armazenar carboidratos, que são usados como uma fonte de açúcar (glicose) no sangue que as células vermelhas do sangue e do cérebro usam.
  • Formar e segregar a bílis contendo ácidos biliares para promover a absorção intestinal de gorduras e vitaminas lipossolúveis A, D, E e K.
  • Eliminar, por metabolização e/ou excreção, bioquímicos potencialmente nocivos produzidos pelo organismo, como a bilirrubina da degradação de glóbulos vermelhos velhos e a amônia da degradação de proteínas.
  • Desintoxicar, por metabolismo e/ou excreção, drogas, álcool e substâncias tóxicas no ambiente.

Quais São as Propriedades Particulares do Fígado?

O fígado tem muitas propriedades especiais. Por exemplo, para cumprir as suas funções secretoras, existem canais (tubos) que ligam estreitamente o fígado à vesícula biliar e intestinos. A bílis produzida pelo fígado passa através destes tubos para a vesícula biliar. Bile é armazenado na vesícula biliar entre as refeições e, em seguida, descarregado no intestino durante as refeições para melhorar a digestão.

Outro exemplo é que o fígado está no lugar certo no corpo para receber sangue diretamente do intestino. Através deste arranjo, o fígado pode facilmente processar (metabolizar) os nutrientes absorvidos pelos alimentos e outros conteúdos do sangue transportador. Com efeito, devido às suas muitas funções bioquímicas, o fígado é considerado a fábrica bioquímica do organismo.

Além disso, o fígado é estrategicamente organizado para alinhar sua estrutura, incluindo seu fluxo sanguíneo, com suas funções. Quatro características principais desta organização hepática são as seguintes:

  • A unidade básica do fígado é chamada de ácino. Em cada ácino, as células do fígado (hepatócitos) são agrupadas em três zonas que estão anatomicamente ligadas ao fornecimento de sangue e drenagem do fígado. O sangue entra primeiro na primeira zona e depois passa pela segunda e terceira zonas antes de sair do fígado. Cada zona tem suas próprias funções específicas. (Além disso, as zonas têm uma susceptibilidade diferente a lesões resultantes destas diferentes funções e diferentes relações com o fluxo sanguíneo)
  • Áreas especializadas das paredes das células hepáticas adjacentes (hepatócitos) convergem para ductos biliares. Os canalículos são pequenos tubos microscópicos que transportam a bílis produzida pelas células hepáticas (hepatócitos). Depois, quando encontram outros canalículos, acabam por esvaziar em pequenos canais biliares. Estes canais biliares são combinados com outros canais biliares para formar canais biliares maiores que eventualmente deixam o fígado

O fígado tem uma reserva de sangue dupla única. Como já mencionado, um vem da veia porta e o outro da artéria hepática. A artéria hepática traz sangue rico em oxigênio dos pulmões, do coração e dos ramos da aorta para o fígado. Finalmente, pequenos ramos da veia porta e da artéria hepática migram para o fígado junto com os pequenos ductos biliares nas chamadas áreas portuárias (tríades).

A artéria hepática fornece sangue para os canais biliares e células hepáticas (hepatócitos). Este sangue é combinado com o sangue da veia porta em pequenos vasos sanguíneos, os sinusóides. Os sinusóides estão localizados em ambos os lados das placas de células hepáticas de célula única (hepatócitos) e têm uma concha particularmente porosa. Esta disposição única permite transportar até mesmo moléculas grandes (por exemplo, lipoproteínas) através das mucosas sinusais de e para as células hepáticas (hepatócitos). O sangue migra para os sinusóides através das três zonas azinus. Finalmente, o sangue é descarregado do fígado pelas veias do fígado e retorna para o coração e pulmões.

Quais São as Doenças Hepáticas Comuns?

As doenças hepáticas mais comuns são tipos diferentes:

  • Hepatite aguda (súbita) (inflamação)
  • Hepatite crônica (a longo prazo)
  • Doença de fígado gordo
  • Cirrose (cicatrizes)
  • Câncer

Os cânceres que afetam o fígado são geralmente cancros metastáticos que se espalharam através da corrente sanguínea de outras partes do corpo para o fígado. Os cancros primários (cancros que ocorrem no fígado) também podem ocorrer. A forma mais comum de cancro primário do fígado é o carcinoma hepatocelular.

As causas mais comuns de doenças hepáticas incluem:

  • Vírus
  • Medicamentos – prescrição, venda livre (OTC), suplementos herbais, vitaminas e suplementos alimentares (por exemplo, acetaminofeno [Tylenol e outros])
  • Álcool
  • Problemas metabólicos
  • Sistema imunitário (sistema de defesa)
  • Anomalias genéticas (hereditárias)

Mas note que o álcool, ao contrário de um equívoco comum, é apenas uma das muitas causas de doença hepática. Além disso, a causa da doença hepática é por vezes desconhecida.

Quais São os Sintomas e Sinais de Doença Hepática?

A doença hepática aguda e crônica pode afetar as funções do fígado e causar sintomas. No entanto, o fígado tem uma forte capacidade de reserva. Em outras palavras, ele geralmente leva danos consideráveis ao fígado antes que uma doença afeta as funções do fígado e causa sintomas. Exemplos de tais sintomas são:

  • Icterícia (pele amarela), que pode ocorrer quando o fígado é incapaz de metabolizar ou Excretar adequadamente o pigmento amarelo bilirrubina na bílis
  • Hemorragia ou ligeiras contusões que podem ocorrer se o fígado for incapaz de produzir o Suficiente das proteínas normais de coagulação do sangue
  • Inchaço das pernas com fluido (edema) que pode ocorrer se o fígado não conseguir Produzir albumina suficiente e a albumina sérica ficar muito baixa
  • Fadiga, que tem uma causa desconhecida, mas que pode ser associada a uma função metabólica reduzida do fígado

Quais São os Testes de Função Hepática?

Os danos hepáticos muitas vezes levam a suspeitas de anormalidades em alguns exames de sangue (que indicam doença hepática), chamados exames de sangue hepático (por exemplo, ALT, AST e enzimas fosfatase alcalina). As análises ao sangue do fígado são muitas vezes referidas como testes de função hepática em conjunto. No entanto, apenas alguns deles (isto é, bilirrubina alta, albumina baixa e protrombina prolongada) apresentam anomalias que refletem, pelo menos parcialmente, uma função hepática anormal. E parece que anormalidades em outros exames de sangue do fígado podem refletir danos hepáticos reais. Por exemplo, a hepatite viral pode fazer com que enzimas ALT ou AST de células hepáticas danificadas entrem na corrente sanguínea e aumentem o seu nível no sangue.

Às vezes, o perfil de anormalidades do teste de sangue do fígado dá uma indicação do tipo de doença hepática. Por exemplo, uma relação AST/ALT superior a dois (desde que ambos sejam inferiores a nove vezes o normal) indica hepatite alcoólica ou cirrose de qualquer tipo.

Outros exames de sangue são mais específicos para o diagnóstico de certas doenças do fígado. Por exemplo, existem testes de anticorpos para os mais diferentes tipos de hepatite viral e testes imunológicos para cirrose biliar primária (anticorpos anti-mitocondriais) ou hepatite auto-imune crônica (anticorpos do músculo liso). Há também exames especiais para hemocromatose (exames relacionados ao ferro), doença de Wilson (exames relacionados ao cobre) e câncer de fígado (marcadores tumorais).

O médico examina o fígado como parte do exame do corpo abdominal para obter informações úteis de diagnóstico sobre a condição do fígado de um paciente. Por exemplo, o fígado pode ser mole (doloroso ao toque) com hepatite aguda ou duro e irregular (irregular) com cancro do fígado. Algumas condições também podem tornar o fígado maior (fígado gordo ou algumas formas de hepatite ou cirrose crónica), enquanto outras podem tornar o fígado mais pequeno (cirrose avançada).

O Que é Uma Biopsia do Fígado?

A maneira mais precisa de diagnosticar o tipo de doença hepática é realizar uma biópsia hepática, embora na maioria dos casos a biópsia não seja necessária. Neste procedimento, um pequeno pedaço de tecido hepático é removido com uma fina agulha oca para exame microscópico. A amostra de tecido pequeno é geralmente representativa da doença (patologia) no resto deste grande órgão. Por outras palavras, a maioria das doenças do fígado afetam todo o fígado. Quando a doença só é localizada em uma pequena parte do fígado, como é geralmente o caso do câncer, a biópsia pode ser realizada com orientação por ultrassom visual para garantir que a pequena área afetada seja a biópsia.

O Que é a Regeneração Hepática?

O fígado tem uma extraordinária capacidade de regeneração (reprodução). Por exemplo, se o fígado for danificado, ele regenera rapidamente numa tentativa de restaurar as suas funções. Cortar parte do fígado e o fígado voltará a crescer rapidamente (regenerar). Quando uma pessoa doa parte do seu fígado para transplante, grande parte da parte que é removida voltará a crescer rapidamente.

Há uma história famosa na mitologia grega e romana que testemunha a grande capacidade do fígado de se regenerar. Prometeu foi acorrentado a uma rocha numa montanha. Esta prisão foi seu castigo por desagradar ao governante Zeus (Júpiter, na mitologia romana) dando fogo (e outros benefícios) aos homens. Imagine um abutre bicando o fígado do impotente Prometeu. Ele sobreviveu, no entanto, de acordo com a lenda, porque seu fígado foi renovado tão rapidamente quanto o abutre o devorou.

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