Quais são os benefícios do óleo de peixe para a desordem bipolar?

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Óleo de peixe

O distúrbio bipolar é uma condição de saúde mental caracterizada por mudanças extremas no humor, energia e níveis de atividade, que variam de episódios maníacos elevados ou irritados a episódios depressivos, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH). O tratamento padrão inclui tanto drogas (estabilizadores do humor, antidepressivos e medicamentos antipsicóticos) quanto psicoterapia para administrar esses episódios que podem ocorrer ao longo da vida.

Devido ao crescente conhecimento sobre o papel que os ácidos graxos ômega-3 (ou sua falta) desempenham na saúde cerebral e nos distúrbios mentais, os pesquisadores investigaram se os ômega-3 também podem ajudar no distúrbio bipolar. Os ácidos graxos ômega-3 são um grupo de ácidos graxos essenciais que devem ser consumidos em sua dieta através de alimentos ou suplementos.

O óleo de peixe – o óleo que vem de peixe e frutos do mar – é rico em ômega-3, ou seja, EPA (ácido eicosapentaenóico) e DHA (ácido docosahexaenóico); você também pode obtê-lo através de suplementos. Ambos EPA e DHA são transformados em blocos de construção para células cerebrais uma vez metabolizados, de acordo com o National Center for Complimentary and Integrative Health (NCCIH).

As evidências para explicar o papel que o óleo de peixe (e os ômega-3 neles) desempenham na desordem bipolar ainda são, no entanto, bastante preliminares.

“Temos mais de 30 ensaios clínicos que mostraram que os ômega-3 da EPA-DHA beneficiam a depressão. Mas não temos esse tipo de dados com transtorno bipolar”, diz Shebani Sethi Dalai, MD, diretora fundadora da clínica psiquiátrica metabólica e professora assistente clínica da Escola de Medicina da Universidade de Stanford na Califórnia. “É algo que está sendo estudado mais”.

Aqui está o que você deve saber sobre as pesquisas disponíveis.

O óleo de peixe ajuda as pessoas com desordem bipolar a administrar os sintomas?

Os pesquisadores suspeitam que os ácidos graxos ômega-3, incluindo o óleo de peixe, podem ser potencialmente valiosos no tratamento de condições de saúde mental porque há um reconhecimento crescente de que a inflamação pode desempenhar um papel nos distúrbios do humor (os ômega-3 têm efeitos anti-inflamatórios), diz o Dr. Sethi Dalai. Há também evidências que sugerem que pessoas que têm baixos níveis de ômega-3 em seu sangue têm sintomas bipolares mais graves, observa uma revisão de outubro de 2016 no Journal of Clinical Psychiatry.

Mas é necessária uma pesquisa mais robusta para determinar como os ômega-3 ou óleo de peixe afetam especificamente a mania, e se esses suplementos poderiam até mesmo trazer sintomas de mania se tomados na ausência de drogas estabilizadoras do humor, diz Sethi Dalai. “Ter ômega-3s para depressão em transtorno bipolar pode ser útil, mas não sabemos o que isso faz pela mania”.

Mais ensaios clínicos são necessários para determinar se este é um suplemento seguro para o distúrbio bipolar, diz ela.

O que a ciência existente nos diz sobre por que o óleo de peixe ajuda com a desordem bipolar?

Pesquisas, incluindo uma revisão publicada em agosto de 2016 no Journal of Clinical Medicine, sugerem que suplementos de ômega-3 podem ser úteis para aliviar os sintomas da depressão no distúrbio bipolar, mas de modo geral as evidências são mistas. Além disso, as doses dadas (0,5 a mais de 6 gramas por dia) e o tipo de ômega-3 (DHA-EPA ou o outro tipo de ácido graxo ômega-3, ácido alfa-linolênico [ALA]) variaram tão amplamente entre os estudos que é difícil determinar exatamente qual a dose e preparação mais eficaz.

Outro benefício potencial do óleo de peixe ou outros ômega-3 para o distúrbio bipolar pode ser na prevenção de psicose precoce, diz Ken Duckworth, MD, médico-chefe da National Alliance on Mental Illness (NAMI). A psicose, de acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA, é um pensamento e percepções anormais que fazem um paciente perder o contato com a realidade. Delírios e alucinações são comuns em psicose – e ambos podem ocorrer em pessoas com distúrbio bipolar ou esquizofrenia.

Um estudo publicado em fevereiro de 2020 na Psiquiatria Biológica que incluiu 218 jovens (idade média de 19 anos) com alto risco de desenvolver psicose precoce (como determinado usando uma medida estabelecida de risco de psicose) sugere que intervir com ômega-3 através de suplementos de óleo de peixe ou alimentos pode ajudar a restaurar níveis anormalmente baixos deste nutriente ou diminuir a inflamação, afetando assim a progressão do distúrbio para a psicose.

Mas não ficou claro, a partir dos dados, se os suplementos ou fontes alimentares de ômega-3s foram responsáveis por níveis mais altos de ômega-3 no sangue, explica G. Paul Amminger, MD, PhD, autor de estudos e professor no Centro de Saúde Mental Juvenil da Universidade de Melbourne, na Austrália. O Dr. Amminger diz que esta pesquisa, embora não seja conclusiva, dá aos clínicos a opção de considerar a suplementação de óleo de peixe em pacientes com alto risco de psicose em uma base individual.

Devo experimentar óleo de peixe para ajudar com a desordem bipolar?

Mesmo que o óleo de peixe e outros suplementos de ômega-3 estejam disponíveis no balcão, você vai querer falar com seu médico sobre se eles são adequados para você. “Há riscos e benefícios para cada medicamento. Os suplementos nutricionais não são diferentes”, diz Sethi Dalai.

E é importante notar que os suplementos de óleo de peixe podem interagir com outros medicamentos que você toma, tornando esses medicamentos menos eficazes ou prejudiciais à sua saúde. E é importante notar que você não deve substituir medicamentos regulares para distúrbios bipolares ou qualquer outra condição por suplementos.

Ainda assim, seu médico pode determinar que, sob observação cuidadosa, um óleo de peixe ou suplemento de ômega-3 pode ser útil para você. Nesse caso, seu médico pode recomendar um que contenha pelo menos 60% de EPA, que é a relação EPA-DHA que a pesquisa sugere ser necessária para que seja eficaz em condições de saúde mental.

E se você quiser ter certeza de que está recebendo uma quantidade saudável de óleo de peixe via dieta, procure comer 8 onças de frutos do mar por semana (cerca de duas a três porções), de acordo com o NCCIH. Os suplementos geralmente fornecem quantidades muito maiores de óleo de peixe ou outros ômega-3 do que o que você encontra nos alimentos, e é por isso que os suplementos, mas não necessariamente alimentos, podem ser arriscados, diz Sethi Dalai.

De acordo com Sethi Dalai, o resultado final é: “Os ácidos graxos ômega-3 são promissores como um tratamento natural para os distúrbios do humor. Precisamos de mais pesquisas sobre como eles funcionam, sua eficácia, dose adequada e segurança a longo prazo, antes de podermos fazer recomendações para pessoas com condições mentais”.

Quanto óleo de peixe é bom para a sua saúde mental?

Embora a pesquisa ainda não tenha respondido a algumas das perguntas específicas sobre os benefícios do óleo de peixe para transtornos bipolares, há evidências mais fortes de que uma dieta que inclua ingestão suficiente de ácidos graxos ômega-3 é boa para a saúde mental em geral. Uma dieta saudável completa, de preferência um padrão alimentar de estilo mediterrâneo, pode ajudar a apoiar a saúde mental, de acordo com o documento das Clínicas Psiquiátricas da América do Norte de 2016.

O Dr. Duckworth, entretanto, adverte contra a superestimação do potencial de qualquer intervenção dietética para prevenir ou reverter um problema de saúde mental. Neste ponto, não há pesquisa que sustente a idéia de que comer certos alimentos sozinho pode substituir um medicamento prescrito para uma doença mental ou tratamento de um psicoterapeuta, diz ele. “Acho que é apenas uma parte da sua caixa de ferramentas”.

Se você tiver perguntas específicas sobre se mais óleo de peixe (ou outros tipos de ômega-3) pode lhe beneficiar, converse com seu provedor de saúde sobre se uma mudança dietética ou um suplemento é uma boa idéia. E lembre-se, se você estiver considerando um suplemento, verifique com seu fornecedor a dose e as possíveis interações com outros medicamentos que você possa estar tomando.

Referências

What Are the Benefits of Fish Oil for Bipolar Disorder?
https://www.everydayhealth.com/bipolar-disorder/can-omega-3s-help-bipolar.aspx
Por Jessica Migala. Revisado medicamente por Allison Young, MD

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