Alucinação

Há muitos tipos de alucinações. Elas podem ser visuais (alucinações visuais), auditivas (alucinações sonoras), olfatórias (alucinações olfatórias), gustativas (alucinações gustativas), ou táteis (alucinações tácteis).

Para cada sentido, uma forma de alucinação é possível. A razão para isto é que estes fenômenos são “sensações fantasmas” – percepções de estímulos na ausência de estímulos externos reais.

Na maioria das vezes, quando as pessoas pensam em alucinações, elas as associam a doenças que podem envolver psicoses, como a esquizofrenia, ou distúrbios neurocognitivos, como as formas de demência.

As alucinações também estão associadas ao uso de drogas que alteram a mente, incluindo o LSD e o DMT.

Mas as alucinações nem sempre são devidas a distúrbios psicóticos ou psicodélicos. Algumas vezes, elas ocorrem na ausência destes fatores.

Então o que explica as alucinações, quão comuns elas são e que papel elas poderiam nos ensinar sobre nós mesmos? Nesta característica especial, nós investigamos.

Uma ocorrência mais comum do que pensamos

Um estudo publicado no British Journal of Psychiatry em 2017 sugere que as alucinações são muito mais comuns entre pessoas sem transtornos psicóticos do que os cientistas haviam pensado anteriormente.

Os autores do estudo – Dr. Ian Kelleher, do Royal College of Surgeons na Irlanda, e Jordan DeVylder, Ph.D., da Universidade de Maryland em Baltimore – analisaram dados que haviam obtido através da Pesquisa de Morbidade Psiquiátrica Adulta de 2007, um estudo nacionalmente representativo da saúde mental na Inglaterra.

Estes dados incluíam informações sobre a saúde mental de 7.403 pessoas com 16 anos de idade ou mais ao longo de 1 ano.

Dr. Kelleher e DeVylder descobriram que as alucinações visuais e auditivas eram quase igualmente predominantes entre os participantes com transtorno de personalidade limítrofe e aqueles com uma doença mental não-psicótica.

Eles também descobriram que mais de 4% de todos os participantes da pesquisa – incluindo aqueles que não tinham problemas de saúde mental diagnosticados – relataram ter tido alucinações visuais ou auditivas.

“As alucinações são mais comuns do que as pessoas imaginam”. Elas podem ser experiências assustadoras e poucas pessoas falam abertamente sobre isso”, observou o Dr. Kelleher em uma entrevista para o International Business Times.

“Nossa pesquisa é valiosa porque pode mostrar que elas não estão sozinhas e que ter esses sintomas não está necessariamente associado a ter um distúrbio de saúde mental”. Isso quebra o tabu”, acrescentou ele.

A pesquisa publicada no Scandinavian Journal of Psychology em 2015 também mostrou que as alucinações auditivas eram surpreendentemente comuns em uma amostra representativa da população em geral na Noruega.

Em uma coorte de 2.533 indivíduos, a “prevalência atual de [alucinações auditivas verbais] ao longo da vida foi de 7,3%”.

Os cheiros fantasmas também parecem ser uma ocorrência mais comum do que as pessoas possam pensar. Em 2018, um estudo publicado na JAMA Otolaryngology – Head & Neck Surgery mostrou que 6,5% das pessoas com 40 anos ou mais haviam experimentado a percepção de odores fantasmas.

Esta porcentagem é baseada em dados de uma coorte de 7.417 participantes com uma idade média de 58 anos. No entanto, quando se tratou de explicar este fenômeno, os pesquisadores estavam perdidos.

“As causas da percepção do odor fantasma não são compreendidas. A condição pode estar relacionada a células hiperativas que percebem odores na cavidade nasal ou talvez um mau funcionamento na parte do cérebro que entende os sinais de odor”, diz a primeira autora Kathleen Bainbridge, Ph.D., do National Institute on Deafness and Other Communication Disorders at the National Institutes of Health (NIH) em Bethesda, MD.

Mecanismos potenciais surpreendentes

Os pesquisadores têm tentado construir uma melhor compreensão dos mecanismos biológicos por trás dos diferentes tipos de alucinações.

Em 2019, investigadores da Universidade de Oregon em Eugene conduziram um estudo em ratos para tentar descobrir como as alucinações se manifestam no cérebro.

Seu trabalho de estudo – publicado em Cell Reports – revelou algumas descobertas surpreendentes. Como os pesquisadores induziram alucinações visuais nos roedores injetando-os com uma substância alucinógena, eles viram que isto não “mapeiava” como eles esperavam que fosse no cérebro.

Os pesquisadores observaram que os ratos alucinógenos experimentaram menos sinais disparados entre os neurônios do córtex visual, a região cerebral associada à interpretação das informações visuais.

“Você poderia esperar alucinações visuais resultantes de neurônios no cérebro disparando como loucos ou por sinais desencontrados. Ficamos surpresos ao descobrir que uma droga alucinógena ao invés disso levou a uma redução da atividade no córtex visual”. – O autor sênior Prof. Cris Niell

Apesar da surpresa inicial, o autor sênior do estudo observa que faz sentido que alucinações visuais apareçam no cérebro desta forma.

“Compreender o que está acontecendo no mundo é um equilíbrio entre a recepção de informações e sua interpretação dessas informações. Se você estiver colocando menos peso no que está acontecendo ao seu redor, mas depois interpretando-o em excesso, isso pode levar a alucinações”, explica ele.

Há também uma grande quantidade de pesquisas sobre as causas e mecanismos associados às alucinações auditivas – alguns dos tipos mais fascinantes de sensações fantasmagóricas.

Por exemplo, um estudo de 2017, apresentado no eLife, explica de alguma forma como e por que algumas pessoas podem pensar que ouvem vozes que na verdade não existem.

Segundo os autores, isto pode ser o efeito de um erro ou “curto-circuito” no processamento da fala interna e na sua diferenciação em relação à fala em voz alta.

Quando as pessoas falam em voz alta, os pesquisadores explicam, o cérebro faz duas coisas. Primeiro, ele envia instruções para as cordas vocais, língua e lábios – nosso aparato vocal – para que se movam da maneira correta de modo a vocalizar os sons corretos.

Ao mesmo tempo, o cérebro também faz uma cópia interna destas instruções, que os cientistas chamam de “cópia de eficácia”. Esta cópia permite que as regiões cerebrais associadas à audição prevejam os sons que o aparelho vocal está prestes a fazer corretamente.

Isto faz parte de como reconhecemos nossa própria voz e fala.

“A cópia de eficácia amortece a resposta do cérebro às vocalizações auto-geradas, dando menos recursos mentais a esses sons por serem tão previsíveis”, explica o primeiro autor, Prof. Thomas Whitford.

Através de seu estudo, o Prof. Whitford e seus colegas descobriram que o cérebro faz uma cópia de eficácia não apenas dos pensamentos destinados à vocalização, mas também da conversa interna – a conversa interna que as pessoas processam em segundo plano sem se expressar em voz alta.

É provável, os cientistas supõem, que as alucinações auditivas surjam quando algo dá errado com a cópia de eficácia dos monólogos internos das pessoas.

“Todos nós ouvimos vozes em nossas cabeças. Talvez o problema surja quando nosso cérebro é incapaz de dizer que somos nós que as produzimos”. – Prof. Thomas Whitford

O que as alucinações nos ensinam

Muitas das alucinações que as pessoas podem experimentar são, de fato, da variedade comum. Por exemplo, uma vaga sensação de que você ouviu o telefone tocando quando ninguém realmente ligou ou pegou a sombra de uma silhueta do canto do olho quando não havia ninguém lá.

Dr. Philip Corlett e Dr. Albert Powers, dois cientistas da Universidade de Yale e do Connecticut Mental Health Center em New Haven, CT, conduziram muitas experiências sobre a natureza das alucinações.

Eles argumentam que existe um espectro de sensações fantasmagóricas e que muitas alucinações podem realmente refletir como nossos cérebros funcionam – ou seja, fazendo previsões sobre os estímulos e os ambientes que navegamos.

Em um artigo publicado na World Psychiatry em 2018, eles escrevem que as alucinações podem emergir de uma “desadequação” entre as previsões que nossos cérebros fazem sobre nossa realidade ao redor e a realidade real.

Em outro artigo de estudo, publicado em 2017 na revista Science, os dois pesquisadores e o Dr. Christoph Mathys, professor associado da Universidade de Aarhus, na Dinamarca, apresentam as evidências que coletaram através de uma série de experimentos que parecem apoiar esta noção.

“Quando percorremos o mundo, não estamos apenas percebendo passivamente as entradas sensoriais através de nossos olhos e ouvidos”. Nós realmente construímos um modelo em nossas mentes do que esperamos estar presente”, disse o Dr. Corlett ao The Atlantic, observando que quando essas expectativas não se concretizam, isso às vezes pode se traduzir em uma alucinação.

Outros cientistas observam que alucinações ainda mais pronunciadas às vezes podem ser benéficas para a pessoa que as experimenta.

Em um artigo de 2017 em Psicologia e Psicoterapia: Teoria, Pesquisa e Prática, os Drs. Filippo Varese, Warren Mansell e Sara Tai – da Universidade de Manchester no Reino Unido – observam que nem todas as alucinações auditivas são angustiantes.

Seu estudo, que alistou pessoas com problemas de saúde mental que também experimentaram alucinações auditivas, descobriu que a forma como as pessoas reagiam às vozes que julgavam ouvir fazia uma diferença importante se essas vozes as dificultavam ou as incentivavam em suas buscas diárias.

“A maioria dos ouvintes com dificuldades de saúde mental em nosso estudo experimentou suas vozes como um obstáculo para alcançar seus objetivos e viu suas vozes como angustiantes e problemáticas. Mas outros ouvintes de voz acham que as vozes facilitam seus valiosos objetivos e são, portanto, uma parte agradável e construtiva de suas vidas”, assinala o Dr. Varese.

Prosseguindo, dizem os pesquisadores, tais percepções podem ajudar os profissionais da saúde mental a ajudar seus clientes a virar a mesa sobre alucinações potencialmente angustiantes.

“[…] devemos procurar ajudar os clientes a explorar como suas vozes se relacionam com os objetivos que são importantes para eles e capacitá-los a progredir em direção a esses objetivos”. Essa seria uma forma mais significativa e aceitável de apoiá-los”, sugere ele.

Referências

Medicalnewstoday.com | Hallucinations: What explains these tricks of the mind?

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