A maconha refere-se às folhas secas, flores, caules e sementes da planta Cannabis sativa ou Cannabis indica. A planta contém o THC químico que altera a mente e outros compostos similares. Extratos também podem ser feitos a partir da planta de cannabis.

A maconha é a droga ilícita mais usada no Brasil e alguns outros países. Seu uso é generalizado entre os jovens. A legalização da maconha para uso médico ou uso adulto recreativo em um número crescente de países pode mudar tal panorama.

Como a Maconha é Fumada?

As pessoas fumam maconha em cigarros enrolados à mão ou em canos ou canos de água (bongos). Para evitar inalar fumaça, algumas pessoas estão usando vaporizadores. Esses dispositivos puxam os ingredientes ativos (incluindo o THC) da maconha e coletam seu vapor em uma unidade de armazenamento. Uma pessoa então inala o vapor, não a fumaça. Alguns vaporizadores usam um extrato líquido de maconha.

As pessoas podem misturar maconha em comida (comestíveis), como brownies, biscoitos ou doces, ou fermentá-la como um chá. Um método popular de uso recente é fumar ou comer diferentes formas de resinas ricas em THC.

Extratos da Maconha

Fumar resinas ricas em THC extraídas da planta de maconha está em ascensão. Esses extratos vêm em várias formas, como:

  • óleo de haxixe ou óleo de mel – um líquido viscoso
  • cera ou budder & mdsh; um sólido macio com uma textura como batom
  • um sólido duro, de cor âmbar

Esses extratos podem fornecer quantidades extremamente grandes de THC ao corpo, e seu uso enviou algumas pessoas para a sala de emergência. Outro perigo está na preparação desses extratos, que geralmente envolve butano (fluido de isqueiro). Várias pessoas causaram incêndios e explosões e foram seriamente queimadas pelo uso de butano para fazer extratos em casa. 

Quais são os Efeitos da Maconha no Cérebro?

A maconha tem efeitos de curto e longo prazo no cérebro.

Efeitos a curto prazoQuando uma pessoa fuma maconha, o THC passa rapidamente dos pulmões para a corrente sanguínea. O sangue transporta o produto químico para o cérebro e outros órgãos por todo o corpo. O corpo absorve o THC mais lentamente quando a pessoa o come ou bebe. Nesse caso, eles geralmente sentem os efeitos após 30 minutos a 1 hora.O THC atua em receptores específicos de células cerebrais que normalmente reagem a substâncias químicas semelhantes a THC. Estas substâncias químicas naturais desempenham um papel no desenvolvimento e função normais do cérebro. A maconha exagera partes do cérebro que contêm o maior número desses receptores. Isso faz com que as pessoas se sintam “altas”.

Outros efeitos incluem:

  • sentidos alterados (por exemplo, vendo cores mais brilhantes)
  • sentido alterado do tempo
  • mudanças de humor
  • movimento corporal prejudicado
  • dificuldade em pensar e resolver problemas
  • memória prejudicada
  • alucinações (quando tomadas em doses elevadas)
  • delírios (quando tomados em doses elevadas)
  • psicose (quando tomado em doses elevadas)

Efeitos a Longo Prazo

A maconha também afeta o desenvolvimento do cérebro. Quando as pessoas começam a usar maconha como adolescentes, a droga pode prejudicar o pensamento, a memória e as funções de aprendizado e afetar o modo como o cérebro constrói conexões entre as áreas necessárias para essas funções. Os pesquisadores ainda estão estudando por quanto tempo os efeitos da maconha duram e se algumas mudanças podem ser permanentes.

Por exemplo, um estudo da Nova Zelândia conduzido em parte por pesquisadores da Duke University mostrou que pessoas que começaram a fumar maconha pesadamente na adolescência e tinham um distúrbio contínuo de uso de maconha perderam uma média de 8 pontos de QI entre 13 e 38 anos. as habilidades não retornaram totalmente naqueles que abandonaram a maconha quando adultos. Aqueles que começaram a fumar maconha como adultos não mostraram quedas notáveis ​​de QI. 

Em outro estudo recente sobre gêmeos, aqueles que usaram maconha mostraram um declínio significativo no conhecimento geral e na capacidade verbal (equivalente a 4 pontos de QI) entre os anos pré-adolescentes e o início da idade adulta, mas nenhuma diferença previsível foi encontrada entre os gêmeos quando se usava maconha e o outro não. Isso sugere que o declínio do QI nos usuários de maconha pode ser causado por algo diferente da maconha, como fatores familiares compartilhados (por exemplo, genética, ambiente familiar). O estudo do Desenvolvimento Cognitivo do Adolescente da NIDA (ABCD), um grande estudo longitudinal, está acompanhando uma grande amostra de jovens americanos desde a infância até o início da idade adulta para ajudar a esclarecer como e até que ponto a maconha e outras substâncias afetam o cérebro adolescente. 

A Ascensão nos Níveis de THC da Maconha

A quantidade de THC na maconha tem aumentado constantemente ao longo das últimas décadas. Para uma pessoa que é novata no uso da maconha, isso pode significar exposição a níveis mais altos de THC com maior chance de reação prejudicial. Níveis mais altos de THC podem explicar o aumento das visitas de emergência envolvendo o uso de maconha.

A popularidade dos comestíveis também aumenta a chance de reações prejudiciais. Edibles demoram mais para digerir e produzir um alto. Portanto, as pessoas podem consumir mais para sentir os efeitos mais rapidamente, levando a resultados perigosos.

Níveis mais altos de THC também podem significar um risco maior de dependência se as pessoas estiverem regularmente se expondo a altas doses.

Quais são os Outros Efeitos da Maconha à Saúde?

O uso de maconha pode ter uma ampla gama de efeitos, tanto físicos quanto mentais.

Efeitos Físicos

  • Problemas respiratórios. A fumaça da maconha irrita os pulmões, e as pessoas que fumam maconha frequentemente podem ter os mesmos problemas respiratórios que as pessoas que fumam tabaco. Esses problemas incluem tosse e catarro diários, doenças pulmonares mais frequentes e maior risco de infecções pulmonares. Pesquisadores até agora não encontraram um risco maior de câncer de pulmão em pessoas que fumam maconha. 
  • Aumento da frequência cardíacaA maconha aumenta a freqüência cardíaca por até 3 horas após o fumo. Este efeito pode aumentar a chance de ataque cardíaco. As pessoas mais velhas e aquelas com problemas cardíacos podem estar em maior risco.
  • Problemas com o desenvolvimento infantil durante e após a gravidezUm estudo descobriu que cerca de 20% das mulheres grávidas com 24 anos de idade ou mais jovens são rastreadas positivas para a maconha. No entanto, este estudo também descobriu que as mulheres tinham cerca de duas vezes mais chances de serem positivas para o uso de maconha por meio de um teste de drogas do que afirmam em medidas autorreferidas.  Isso sugere que as taxas autorreferidas de uso de maconha em mulheres grávidas não são uma medida precisa do uso de maconha e podem estar subnotificando seu uso. Além disso, em um estudo de dispensários, o pessoal não-médico em dispensários de maconha estava recomendando maconha para mulheres grávidas para náusea, mas especialistas médicos alertam contra isso. Isso diz respeito aos médicos especialistas porque o uso de maconha durante a gravidez está ligado ao baixo peso ao nascer 10e aumento do risco de problemas cerebrais e comportamentais em bebês. Se uma mulher grávida usa maconha, a droga pode afetar certas partes em desenvolvimento do cérebro do feto. Crianças expostas à maconha no útero têm um risco aumentado de problemas de atenção, memória, e resolução de problemas em comparação com crianças não expostas.  Algumas pesquisas também sugerem que quantidades moderadas de THC são excretadas no leite materno de mães que amamentam. Com o uso regular, o THC pode atingir quantidades no leite materno que podem afetar o cérebro em desenvolvimento do bebê. 
  • Náusea Intensa e VômitoO uso regular e prolongado de maconha pode levar algumas pessoas a desenvolver a Síndrome da Hiperemese Canabinoide. Isso faz com que os usuários experimentem ciclos regulares de náusea, vômito e desidratação graves, às vezes exigindo atendimento médico de emergência.
Náusea

Efeitos Mentais

O consumo prolongado de maconha tem sido associado à doença mental em algumas pessoas, tais como:

  • alucinações temporárias
  • paranóia temporária
  • piora dos sintomas em pacientes com esquizofrenia – um transtorno mental grave com sintomas como alucinações, paranoia e pensamento desorganizado

O uso de maconha também tem sido associado a outros problemas de saúde mental, como depressão, ansiedade e pensamentos suicidas entre os adolescentes. No entanto, os resultados do estudo foram mistos.

Marijuana Leaf over yellow background

A maconha é Uma Droga de Entrada?

O uso de álcool, tabaco e maconha provavelmente virá antes do uso de outras drogas.  Estudos realizados em animais mostraram que a exposição precoce a substâncias que causam dependência, incluindo o THC, pode alterar a forma como o cérebro responde a outras drogas. Por exemplo, quando os roedores são repetidamente expostos ao THC quando são jovens, mais tarde eles mostram uma resposta melhorada a outras substâncias que causam dependência – como morfina ou nicotina – nas áreas do cérebro que controlam a recompensa, e são mais propensos a mostrar comportamentos semelhantes ao vício.

Embora esses resultados apoiem ​​a ideia de maconha como uma “droga de entrada”, a maioria das pessoas que usam maconha não usa outras drogas “mais pesadas”. Também é importante notar que outros fatores além dos mecanismos biológicos, como o ambiente social de uma pessoa, também são críticos para o risco de uso de drogas e dependência. 

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