Micróbios intestinais: O segredo para o sono normal

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Sono

Com o outono e as férias de inverno chegando, muitos estarão refletindo sobre a relação entre comida e sono. Os pesquisadores liderados pelo Professor Masashi Yanagisawa da Universidade de Tsukuba no Japão esperam poder concentrar as pessoas nos importantes intermediários da equação: micróbios bacterianos no intestino. Seu estudo detalhado em ratos revelou até que ponto as bactérias podem mudar o ambiente e o conteúdo dos intestinos, o que em última análise impacta comportamentos como o sono.

A experiência em si foi bastante simples. Os pesquisadores deram a um grupo de ratos um poderoso coquetel de antibióticos durante quatro semanas, o que os esgotou de microorganismos intestinais. Depois, eles compararam o conteúdo intestinal entre esses ratos e os ratos de controle que tinham a mesma dieta. A digestão decompõe os alimentos em pedaços e pedaços chamados metabólitos. A equipe de pesquisa encontrou diferenças significativas entre os metabólitos nos camundongos com microbiota e nos camundongos de controle. Como explica o professor Yanagisawa, “encontramos mais de 200 diferenças metabólicas entre grupos de ratos”. Cerca de 60 metabólitos normais estavam faltando nos ratos microbiota-depleted, e os outros diferiram na quantidade, alguns mais e outros menos do que nos ratos de controle”.

Em seguida, a equipe se propôs a determinar o que esses metabólitos normalmente fazem. Usando a análise de enriquecimento do conjunto metabólico, eles descobriram que as vias biológicas mais afetadas pelo tratamento antibiótico eram as envolvidas na fabricação de neurotransmissores, as moléculas que as células do cérebro usam para se comunicar entre si. Por exemplo, a via do triptofano-serotonina foi quase totalmente fechada; os ratos com microbiota-depletados tinham mais triptofano do que controles, mas quase zero serotonina. Isto mostra que sem micróbios intestinais importantes, os ratos não conseguiam fazer nenhum serotonina a partir do triptofano que estavam comendo. A equipe também descobriu que os camundongos eram deficientes em metabólitos de vitamina B6, que aceleram a produção dos neurotransmissores serotonina e dopamina.

A equipe também analisou como os ratos dormiam, observando a atividade cerebral nos EEGs. Eles descobriram que, comparado com os ratos de controle, os ratos microbiota-dormidos tinham mais sono REM e não-REM à noite – quando os ratos deveriam estar ativos – e menos sono não-REM durante o dia – quando os ratos deveriam estar dormindo em sua maioria. O número de episódios de sono REM foi maior tanto durante o dia quanto à noite, enquanto que o número de episódios não-REM foi maior durante o dia. Em outras palavras, os ratos microbiota-depletados trocaram entre os estágios de sono/despertar com mais freqüência do que os controles.

O professor Yanagisawa especula que a falta de serotonina foi responsável pelas anormalidades do sono; no entanto, o mecanismo exato ainda precisa ser trabalhado. “Descobrimos que a depleção microbiana eliminou a serotonina no intestino, e sabemos que os níveis de serotonina no cérebro podem afetar os ciclos de sono/despertar”, diz ele. “Assim, mudar quais micróbios estão no intestino alterando a dieta tem o potencial de ajudar aqueles que têm problemas para dormir”.

Portanto, neste período de férias, quando você estiver com sono depois de comer peru recheado com triptofano, não se esqueça de agradecer a seus micróbios intestinais!

Referências

Medicalxpress.com | Gut microbes: The key to normal sleep

Yukino Ogawa et al. Gut microbiota depletion by chronic antibiotic treatment alters the sleep/wake architecture and sleep EEG power spectra in mice, Scientific Reports (2020). DOI: 10.1038/s41598-020-76562-9

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