Narcolepsia

O que é Narcolepsia?

A narcolepsia é uma doença neurológica que afeta o controle do sono e da vigília. As pessoas com narcolepsia experimentam sonolência diurna excessiva e episódios intermitentes e incontroláveis ​​de adormecer durante o dia. Esses ataques repentinos de sono podem ocorrer durante qualquer tipo de atividade a qualquer hora do dia.

Em um ciclo típico de sono, que entra inicialmente os primeiros estágios de sono, seguido de estágios mais profundos do sono e, finalmente, (após cerca de 90 minutos) movimento rápido dos olhos (REM) do sono. Para pessoas que sofrem de narcolepsia, o sono REM ocorre quase que imediatamente no ciclo do sono, bem como periodicamente durante as horas de vigília. É no sono REM que podemos experimentar sonhos e paralisia muscular – o que explica alguns dos sintomas da narcolepsia.

A narcolepsia geralmente começa entre as idades de 15 e 25, mas pode tornar-se aparente em qualquer idade. Em muitos casos, a narcolepsia não é diagnosticada e, portanto, não tratada.

Quais são as Causas da Narcolepsia?

As causas da narcolepsia não são conhecidas. No entanto, os cientistas fizeram progressos em direção à identificação de genes fortemente associados à desordem. Esses genes controlam a produção de produtos químicos no cérebro que podem indicar ciclos de sono e desperto. Alguns especialistas pensam que a narcolepsia pode ser devido a uma deficiência na produção de um químico chamado hipocretina pelo cérebro. Além disso, os pesquisadores descobriram anormalidades em várias partes do cérebro envolvidas na regulação do sono REM. Essas anormalidades aparentemente contribuem para o desenvolvimento de sintomas. De acordo com especialistas, é provável que a narcolepsia envolva múltiplos fatores que interagem para causar disfunção neurológica e distúrbios do sono REM.

Quais são os Sintomas da Narcolepsia?

Os sintomas da narcolepsia incluem:

  • Sombia diurna excessiva (EDS): Em geral, a EDS interfere diariamente com atividades normais, independentemente de uma pessoa com narcolepsia ter um sono suficiente na noite ou não. Pessoas com EDS relatam nebulosidade mental, falta de energia e concentração, lapsos de memória, um humor deprimido e / ou exaustão extrema.
  • Cataplexia: este sintoma consiste em uma perda súbita de tônus ​​muscular que leva a sentimentos de fraqueza e perda de controle muscular voluntário. Pode causar sintomas que vão desde a fala arrastada até o colapso total do corpo, dependendo dos músculos envolvidos, e muitas vezes é desencadeada por emoções intensas como surpresa, risos ou raiva.
  • Alucinações: Geralmente, essas experiências delirantes são vivas e freqüentemente assustadoras. O conteúdo é principalmente visual, mas qualquer um dos outros sentidos pode ser envolvido. Estas são chamadas alucinações hipnagógicas quando acompanham o início do sono e as alucinações hipnopompicais quando ocorrem durante o despertar.
  • Paralisia do sono: este sintoma envolve a incapacidade temporária de se mover ou falar ao adormecer ou acordar. Estes episódios são geralmente breves, com duração de alguns segundos a vários minutos. Após o encerramento dos episódios, as pessoas recuperam rapidamente a capacidade total para se mudar e falar.

Como é Feito o Diagnóstico da Narcolepsia?

Um exame físico e uma história médica exaustiva são essenciais para o diagnóstico da narcolepsia adequado. No entanto, nenhum dos principais sintomas é exclusivo da narcolepsia. Vários testes especializados, que podem ser realizados em uma clínica de distúrbios do sono ou laboratório de sono, geralmente são necessários antes do diagnóstico pode ser estabelecido. Dois testes que são considerados essenciais para confirmar o diagnóstico da narcolepsia são o polissonograma (PSG) e o teste de latência do sono múltiplo (MSLT).

O PSG é um teste durante a noite que leva várias medições contínuas enquanto o paciente está dormindo para documentar anormalidades no ciclo do sono. Um PSG pode ajudar a revelar se o sono REM ocorre em tempos anormais no ciclo do sono e pode eliminar a possibilidade de que os sintomas de um indivíduo resultem de outra condição.

O MSLT é realizado durante o dia para medir a tendência de uma pessoa se adormecer e determinar se os elementos isolados do sono REM interferem em momentos inadequados durante as horas de vigília. Como parte do teste, um indivíduo é solicitado a tomar quatro ou cinco sestas curtas geralmente agendadas duas horas de intervalo.

Como é o Tratamento da Narcolepsia?

Embora não haja cura para a narcolepsia, os sintomas mais incapacitantes da doença (EDS e sintomas do sono REM anormal, como a cataplexia) podem ser controlados na maioria das pessoas com tratamento medicamentoso. A sonolência é tratada com estimulantes semelhantes a anfetaminas, enquanto os sintomas do sono REM anormal são tratados com drogas antidepressivas.

Houve recentemente uma nova medicação aprovada para aqueles que sofrem de narcolepsia com cataplexia. Esta droga, chamada Xyrem, ajuda as pessoas com narcolepsia a ter uma melhor noite de sono, permitindo-lhes ter menos sono durante o dia. Os pacientes com narcolepsia podem ser substancialmente ajudados – mas não curados – por tratamento médico.

Os ajustes de estilo de vida, como evitar a cafeína, o álcool, a nicotina e as refeições pesadas, regular os horários do sono, agendando as sestas diurnas (10 a 15 minutos de duração) e o estabelecimento de um horário normal de exercícios e refeições também podem ajudar a reduzir os sintomas.

Como a Narcolepsia é Diagnosticada?

Pode demorar até 10 a 15 anos após os primeiros sintomas aparecerem antes que a narcolepsia seja reconhecida e diagnosticada. Muitos médicos não estão familiarizados com a narcolepsia, apesar de afetar 1 em 2.000 pessoas. Os sintomas da narcolepsia são como sintomas de outras doenças, como infecções, depressão e distúrbios do sono.

A narcolepsia às vezes é confundida com problemas de aprendizagem, distúrbios convulsivos ou preguiça, especialmente em crianças e adolescentes em idade escolar. Quando os sintomas da narcolepsia são leves, o distúrbio é ainda mais difícil de diagnosticar.

Seu médico irá diagnosticar a narcolepsia com base em seus sinais e sintomas, suas histórias médicas e familiares, um exame físico e resultados de testes.

Informe o seu médico sobre quaisquer sinais e sintomas da narcolepsia. Isso é importante porque o seu médico não pode perguntar sobre eles durante um exame de rotina.

O seu médico quer saber quando teve sinais e sintomas pela primeira vez e se incomodam seu sono ou rotina diária. Ele ou ela também quer saber sobre seus hábitos de sono e como você se sente e age durante o dia.

Para ajudar a responder estas perguntas, você pode querer manter um diário de sono por algumas semanas. Mantenha um registro diário de quão fácil é cair e ficar dormindo, quanto dormindo você começa à noite e como você se sente bem durante o dia.

Narcolepsia: Tratamento, Sintomas, Causas, Diagnóstico e Mais
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