Melanoma

O que é Melanoma?

O melanoma é um tipo de câncer de pele que começa nas células produtoras de pigmento da pele, chamadas melanócitos. Essas células fazem melanina, que é responsável pela cor na pele, olhos e cabelos.

Cerca de apenas 2 por cento de todos os cânceres da pele são melanoma, por isso é muito raro. Também é muito perigoso. De todos os tipos de câncer de pele, o melanoma é o mais mortal.

Enquanto os homens geralmente são diagnosticados depois dos 60 anos, as mulheres podem obter a doença em qualquer idade, com risco aumentado com base na história familiar e na quantidade de exposição ao sol. O melanoma é um dos maiores cânceres que matam as mulheres entre 20 e 30 anos.

Apesar de ser o tipo de câncer menos comum, ele é o mais grave. Os cânceres de células basais e de células escamosas ocorrem mais frequentemente do que melanoma.

Quais são os Sintomas do Melanoma?

Os primeiros sintomas do melanoma aparecem como um sinal incomum ou como mudanças em um sinal existente. Um sinal de forma assimétrica, com uma borda irregular, com uma coloração irregular, maior do que o diâmetro de uma borracha de lápis e que mudou de aparência pode ser um sinal de melanoma.

Uma pinta que sangra ou coça também pode ser um sinal de alerta para o melanoma.

Quais são as Causas e Fatores de Risco do Melanoma?

A exposição aos raios ultravioleta (UV) da luz solar é uma das principais causas do melanoma. Quando a luz solar atinge melanócitos, eles fazem mais do pigmento da melanina, escurecendo a pele. Isso pode resultar em um bronzeado, sardas ou toupeiras – a grande maioria dos quais são benignos.

Os pesquisadores pensam que a exposição suficiente à radiação UV pode danificar o DNA nos melanócitos, fazendo com que eles cresçam fora de controle em um tumor. As queimaduras solares na infância e qualquer exposição excessiva à radiação UV aumentam o risco de melanoma.

Um tumor de melanoma geralmente se origina em uma toupeira existente ou começa como sua própria lesão que parece uma toupeira. As pessoas com mais de 50 toupeiras comuns são mais propensas a desenvolver melanoma.

O melanoma também atinge pessoas de pele clara com mais frequência. Ter menos pigmento na sua pele significa que você tem menos proteção contra a radiação UV. Os caucasianos são 30 vezes mais propensos a desenvolver melanoma invasivo do que pessoas de descendência africana.

Os tumores de melanoma geralmente ocorrem em áreas do corpo expostas à luz solar direta, como os braços, as pernas, a cabeça e o rosto. No entanto, o melanoma pode se formar em qualquer lugar do corpo onde há melanina, incluindo os olhos e os intestinos finos.

Um tipo de melanoma, chamado melanoma acral lentiginoso, pode aparecer como uma descoloração preta ou marrom nas solas dos pés, sob as unhas ou nas palmas da mão.

Uma vez que o melanoma pode ocorrer em áreas do corpo com pouca ou nenhuma exposição solar, os médicos acreditam que uma combinação de fatores genéticos e ambientais – incluindo exposição a UV – pode levar ao melanoma.

Pessoas com história familiar de melanoma são mais propensas a desenvolver o câncer. Uma das 10 pessoas diagnosticadas com melanoma tem um familiar que também foi diagnosticado com a doença.

Como o Diagnóstico do Melanoma é Feito?

Os dermatologistas treinados podem realizar exames para encontrar qualquer sinal irregular. No entanto, a única maneira de diagnosticar melanoma é com uma biópsia.

Um scanner MelaFind, uma tecnologia desenvolvida em conjunto com a NASA, também pode ajudar os médicos a examinarem manchas suspeitas. Os pesquisadores que desenvolveram o MelaFind escanearam e biopsiaram mais de 10.000 marcas marrons e desenvolveram um algoritmo que fornece informações sobre a lesão. A varredura não requer nenhum corte.

Se a varredura achar que o local pode ser cancerígeno, os médicos irão biografar a área e enviá-lo para um laboratório, onde os pesquisadores olham para o padrão de células e com a rapidez com que se dividem, e depois fornecem um relatório.

Como é Feito o Tratamento do Melanoma?

O melanoma geralmente tem bom prognóstico quando o câncer é pego precocemente. Se a lesão não se espalhou além da superfície da pele, a cirurgia simples pode ser suficiente para curar o câncer.

As pessoas diagnosticadas com melanoma localizado têm uma taxa de sobrevivência de cinco anos de 91,7 por cento. Felizmente, 84 por cento dos casos de melanoma são diagnosticados nesta fase. No entanto, se o melanoma se espalhar para outras partes do corpo, pode ser difícil de tratar.

Se o local tiver mais de 1 milímetro de profundidade, os médicos podem fazer uma biópsia de nódulo sentinela, que usa um corante para ver se o tumor se espalhou pelo sistema de linfonodos. Então, os médicos removerão o local, bem como os gânglios linfáticos tingidos, que são então verificados quanto ao câncer. Se os nós da sentinela não têm câncer, o câncer provavelmente não se espalhou e os médicos não terão que remover mais gânglios linfáticos.

Se uma pessoa tem melanoma, os médicos também verificarão a cabeça e o peito da pessoa.

O melanoma costuma se desenvolver no cérebro e nos pulmões, então a radiografia de tórax e uma varredura cerebral podem ajudar no diagnóstico da doença.

Se o melanoma se espalhou sob a pele para os linfonodos próximos, a taxa de sobrevivência de cinco anos é de 62 por cento. Se se espalhou para partes distantes do corpo, a taxa de sobrevivência de cinco anos é de 16%.

As pessoas cujo melanoma se espalhou além da pele podem requerer quimioterapia, radiação ou terapia biológica para tratar o câncer. A quimioterapia tradicional não funciona bem para melanoma, mas muitos pacientes usam interferão, uma proteína que ajuda o sistema imunológico.

Agora, os médicos podem mapear o melanoma de cada pessoa para ver se possui um padrão genético que pode ser tratado com quimioterapia. Caso isso aconteça, existem alguns agentes específicos de quimioterapia que funcionam melhor e têm uma chance muito maior de remissão e sobrevivência a longo prazo com menos efeitos colaterais.

Como Prevenir o Melanoma?

A prevenção de melanoma pode ser uma tarefa vitalícia, mas é preciso apenas algumas precauções simples para reduzir o risco.

Evitar camas de bronzeamento é um passo fácil, então i uso de protetor solar durante todo o ano se faz necessário. Escolha um protetor solar que tenha uma classificação SPF alta para a melhor proteção. Usar chapéus, viseiras e roupas bem tecidas também é uma ótima maneira de bloquear os raios UV. Finalmente, evitar o sol do meio-dia (entre as 10:00 e as 16:00 horas) protegerá a pele da radiação do sol quando for mais forte.

1 COMENTÁRIO

Comente