Atrofia vaginal é o termo médico que se refere ao afinamento da parede da vagina que ocorre durante a menopausa (o tempo após o período menstrual ter cessado) nas mulheres. A atrofia vaginal ocorre devido à queda dos níveis de estrogênio.

A atrofia vaginal pode estar associada com ressecamento vaginal, coceira, irritação e/ou dor durante a relação sexual. A terapia hormonal pode ser eficaz no tratamento da atrofia vaginal e outros sintomas da menopausa, mas a terapia hormonal carrega seus próprios riscos.

Cremes hormonais vaginais locais ou lubrificantes vaginais são alternativas à terapia hormonal sistêmica.

Quais são as Principais Causas da Secura Vaginal?

Atrofia vaginal é o termo médico que se refere ao afinamento da parede da vagina que ocorre durante a menopausa (o tempo quando a menstruação cessou) nas mulheres. Antes da menopausa, o revestimento vaginal aparece rechonchudo, vermelho brilhante e úmido. À medida que os níveis de estrogênio diminuem, o revestimento da vagina se torna mais fino, seco, rosa claro, de cor azulada e menos elástico. Esta é uma mudança normal que é percebida por muitas mulheres na perimenopausa e na pós-menopausa .

Os níveis de estrogênio começam a cair à medida que a menopausa se aproxima. Os estrogênios são produzidos principalmente pelos ovários. Os estrogênios controlam o desenvolvimento das características corporais femininas, como os seios, a forma do corpo e os pelos do corpo. Os estrogênios também desempenham um papel significativo na regulação do ciclo menstrual e da gravidez.

A maioria das mulheres atinge a menopausa entre as idades de 45 e 55 anos, mas pode ocorrer mais cedo ou mais tarde na vida. A idade média da menopausa é de 51 anos. Toda mulher é diferente e não há maneira definitiva de prever quando uma mulher entra na menopausa. Além disso, as mulheres na transição da menopausa apresentam sintomas com vários graus de gravidade. Nem todas as mulheres na perimenopausa e na pós-menopausa terão os mesmos sintomas ou experimentarão os mesmos níveis de gravidade.

Quais Sintomas São Associados à Secura Vaginal?

Outros sintomas vaginais comumente associados à atrofia vaginal incluem ressecamento vaginal, coceira, irritação e / ou dor durante a relação sexual (conhecida como dispareunia). As alterações vaginais também levam a um risco aumentado de infecções vaginais.

Além dos sintomas vaginais, as mulheres podem experimentar outros sintomas da transição da menopausa. Ondas de calor, suores noturnos, alterações de humor, fadiga , infecções do trato urinário, incontinência urináriaacne, problemas de memória e crescimento de pelos indesejados.

Como o Diagnóstico da Secura Vaginal é Obtido?

Sintomas vaginais como coceira, secura ou dor com relação sexual são normalmente suficientes para supor que uma mulher está sofrendo de secura vaginal e atrofia vaginal se ela estiver experimentando outros sintomas consistentes com a transição da menopausa. É claro que um exame físico cuidadoso, incluindo um exame pélvico, é necessário para descartar outras condições (como infecções) que podem estar causando sintomas vaginais.

Não existem testes específicos disponíveis para determinar se a parede vaginal se tornou mais fina ou menos elástica.

Quais são os Tratamentos da Secura Vaginal?

Secura vaginal e atrofia não precisam ser tratadas, a menos que causem sintomas ou desconforto. Mulheres que apresentam sintomas têm várias opções de tratamento.

Terapia hormonal

A terapia hormonal (TH) é eficaz no tratamento da secura vaginal / atrofia vaginal. HT também tem sido referido como terapia de reposição hormonal (TRH) ou terapia hormonal pós-menopausa (PHT). HT foi mostrado para reduzir eficazmente a secura vaginal, bem como ajudar a controlar as ondas de calor associadas à menopausa.

No entanto, o HT não está isento de riscos. Estudos de longo prazo (a Iniciativa de Saúde da Mulher patrocinada pelos NIH, ou WHI) de mulheres que tomaram terapia hormonal combinada oral contendo estrogênio e progesterona mostraram que essas mulheres tinham um risco aumentado de ataque cardíaco, derrame e câncer de mama quando comparadas com mulheres. quem não recebeu.

As mulheres que tomavam estrogênio por via oral tinham risco aumentado de acidente vascular cerebral, mas não de ataque cardíaco ou câncer de mama. A terapia estrogênica sozinha, no entanto, está associada a um risco aumentado de desenvolver câncer endometrial (câncer do revestimento do útero) em mulheres na pós-menopausa que não tiveram seu útero removido cirurgicamente.

A HT pode ser administrada em forma de pílula ou transdermicamente (emplastros ou sprays dos quais a medicação é absorvida através da pele). Os estógenos transdérmicos entram diretamente na circulação, onde os produtos de estrogênio orais devem primeiro passar pelo fígado a partir do estômago. Uma vez que os produtos hormonais transdérmicos não têm efeitos no fígado, esta via de administração tornou-se a forma preferida para a maioria das mulheres. Várias preparações estão disponíveis para formas orais e transdérmicas de HT, variando tanto no tipo quanto na quantidade de hormônios nos produtos.

A chamada terapia hormonal “bioidentical” para mulheres na perimenopausa tem sido uma fonte de muita atenção nos últimos anos. As preparações hormonais bioidentéticas são hormônios com a mesma fórmula química que os produzidos naturalmente no corpo, mas que são produzidos em laboratório, alterando compostos derivados de produtos vegetais naturais. Embora algumas dessas preparações sejam aprovadas pela FDA nos Estados Unidos e fabricadas por empresas farmacêuticas, outras são feitas em farmácias especializadas, chamadas de farmácias de manipulação, que fazem as preparações caso a caso para cada paciente. Como os produtos individualmente compostos não podem ser padronizados, essas preparações individuais não são reguladas pelo FDA. Não há evidências de que as preparações bioidênicas forneçam alívio superior dos sintomas.

Independentemente da forma de terapia utilizada, a decisão sobre a terapia hormonal deve levar em conta os riscos e benefícios inerentes ao tratamento, juntamente com o histórico médico de cada mulher e a gravidade de seus sintomas. As recomendações atuais afirmam que, se a terapia hormonal for usada, ela deve ser usada na menor dose efetiva pelo menor tempo possível.

Tratamentos Vaginais

Existem também tratamentos hormonais locais, tópicos (ou seja, aplicados diretamente na vagina) em baixas doses para os sintomas de secura vaginal e atrofia vaginal. Tratamentos locais incluem o anel de estrogênio vaginal, creme de estrogênio vaginal ou comprimidos de estrogênio vaginal. Os tratamentos locais (vaginais) de estrogênio podem ser muito eficazes na redução da secura vaginal, ao mesmo tempo que têm um efeito mínimo sobre outros tecidos do corpo.

Há também agora um produto para a secura vaginal que consiste em uma pílula diária que contém um modulador seletivo do receptor de estrogênio (SERM). Estes são teoricamente mais seguros que os estrogênios e podem ser alternativos para alguns pacientes.

Agentes hidratantes vaginais, como cremes ou loções (por exemplo, Hidratante Vaginal KY Silk-E ou Hidratante Vaginal KY Liquibeads), bem como o uso de lubrificantes durante a relação sexual, são opções não-hormonais para controlar o desconforto da secura vaginal. Um hidratante de ação mais longa chamado Replens também está disponível ao balcão.

Aplicar Betadine topicamente na área externa da vagina e imersão em um banho de assento ou imersão em uma banheira de água morna pode ser útil para aliviar os sintomas de queimação e dor vaginal após a relação sexual.

Qual é a Perspectiva de Secura Vaginal?

Secura vaginal e atrofia vaginal são queixas comuns em mulheres na pós-menopausa. Embora essas condições não produzam consequências graves, elas são uma fonte de desconforto significativo para muitas mulheres. Estão disponíveis tratamentos hormonais que são muito eficazes na redução da secura vaginal, mas o uso ou não de terapia hormonal é uma decisão individual que deve considerar os riscos e benefícios inerentes ao tratamento, juntamente com o histórico médico de cada mulher. Mulheres com apenas sintomas leves podem experimentar alívio usando agentes hidratantes vaginais e / ou lubrificantes durante a relação sexual.

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