Casal parceiros

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Tanto homens quanto mulheres frequentemente lamentam suas perspectivas de felicidade se não encontrarem um parceiro. Ouvi isso daqueles que procuram encontrar a pessoa “certa” para um relacionamento que dure e traga alegria para suas vidas, e de outros que estavam em um relacionamento que terminou e realmente anseiam por outro. Eles temem a perspectiva de “acabar sozinhos”.

Mas o que realmente sabemos sobre como estar com um parceiro se relaciona com uma vida feliz? Novos estudos revelam informações sobre isso e apontam o que sustenta uma vida “feliz” – mais precisamente descrita como uma vida de bem-estar mental e físico; uma sensação de crescimento ao longo do tempo; e um sentimento de que vale a pena estar vivo, apesar dos altos e baixos da vida e das inevitáveis transições e mudanças que experimentamos.

Vejamos algumas pesquisas recentes sobre relacionamentos e felicidade. Um estudo da Michigan State University avaliou o nível de felicidade de mais de 7000 pessoas – aquelas casadas, anteriormente casadas, e aquelas que permaneceram solteiras – de 18 a 60 anos de idade. Os pesquisadores procuraram descobrir, como na clássica canção de Tina Turner, “O que o amor tem a ver com isso”.

Cerca de 80% dos participantes tinham sido consistentemente casados, em um casamento; 13% tinham entrado e saído de relacionamentos; e 8% tinham sido consistentemente solteiros. Os pesquisadores examinaram como as classificações de felicidade dos participantes se relacionavam com o grupo específico em que se encontravam.

O resultado do estudo foi que “apostar sua felicidade no casamento não é uma aposta certa”, como relatou o co-autor William Chopik. Ou seja, os solteiros de toda a vida e aqueles que tinham diferentes históricos de relacionamento não diferiam em seu nível de felicidade. Além disso, os indivíduos casados ao longo da vida mostraram níveis de felicidade apenas marginalmente mais altos. A pesquisa foi publicada no Journal of Positive Psychology.

O que fazer com isso? Os dados empíricos confirmam o óbvio: a felicidade ao longo da vida – uma sensação de bem-estar e realização – está mais enraizada em sua vida geral, não apenas se você está em um relacionamento ou não. E mesmo para aqueles em relacionamentos de “um casamento” a longo prazo – que é menos representativo da demografia atual – sempre se encontram casais que permanecem casados apesar da sensação de morte, flatness, ou raiva direta um com o outro. Clinicamente, vemos isso com freqüência na vida dos casais que buscam terapia. Como Chopik observou, “as pessoas podem certamente estar em relacionamentos infelizes, e os solteiros obtêm prazer de todos os tipos de outras partes de suas vidas”. Se o objetivo é encontrar a felicidade, parece um pouco bobo que as pessoas coloquem tanto valor em ser parceiros”.

Se você não está vivendo uma vida que gera felicidade e realização para começar, então estar em um relacionamento em si não vai mudar isso. Isso pode até piorar as coisas.

Então, o que sustenta o bem-estar em geral, através da vida? A resposta é complexa e envolve várias dimensões, incluindo como você pensa, sente e se comporta, e o contexto social no qual você vive também. Este último pode condicioná-lo a acreditar em uma definição particular de “felicidade” que pode minar sua saúde e bem-estar.

Mas algumas dimensões relacionadas à forma como você vive sua vida se destacam. Um exemplo é cultivar emoções positivas como a compaixão e a generosidade. Outro é servir a algo maior do que apenas suas próprias “necessidades” e seu ego. Todos estão ligados ao aumento do bem-estar. De forma mais ampla, elas refletem a ligação entre a felicidade e uma vida saudável – tanto mental quanto fisicamente. Evidências recentes dessa conexão são um estudo que mostra que se você tomar medidas para melhorar seu bem-estar, elas terão um impacto demonstrável em sua saúde física. Eles andam de mãos dadas. O estudo foi realizado com 155 adultos entre 25 e 75 anos de idade. Ele se concentrou em aumentar três fontes diferentes de felicidade. Ao longo de um período de 12 semanas, os participantes relataram níveis crescentes de bem-estar. E que “…aumentar o bem-estar psicológico mesmo de adultos geralmente saudáveis pode ter benefícios para sua saúde física”, segundo o pesquisador Kostadin Kushlev.

O estudo foi conduzido por pesquisadores da Universidade de Georgetown, da Universidade da Virgínia e da Universidade de British Columbia, é descrito em mais detalhes aqui e foi publicado na revista Psychological Science.

Estes e outros estudos contribuem para um crescente reconhecimento de que tudo está entrelaçado: Mente, corpo, espírito, comportamento e o contexto “externo” de sua vida. Isso inclui seu nível de repouso – tomar tempo para “relaxar”, abraçar o prazer; ou simplesmente reconhecer a gratidão por estar vivo, como este recente estudo descobriu. Um hedonismo saudável, como a pesquisa o descreve. Inclui seguir uma dieta que melhore sua imunidade e saúde mental, à medida que essas interconexões se tornam cada vez mais evidentes, como descrevi neste post anterior.

E talvez o mais central para uma vida integrada e saudável de bem-estar seja abrir-se a um sentido evolutivo de propósito de vida. Isso não é algo que você “adquire”, como um novo gadget tecnológico; nem um “lugar” ao qual você chega. Ao contrário, é algo a ser receptivo à descoberta, que dá definição ao que você está fazendo com sua vida… e por quê. Ele evolui e muda através das etapas e transições da vida, como explica este relatório da UC Berkeley.

Referências

https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-new-resilience/202007/do-you-need-partner-have-happy-life

Douglas LaBier, Ph.D., é psicólogo e diretor do Centro para o Desenvolvimento Progressivo em Washington, DC.

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