7 benefícios da água de coco para a saúde

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água de coco

Nos últimos anos, a água de coco se tornou a bebida da moda.

Além de ser naturalmente doce e hidratante, a água de coco contém vários nutrientes importantes, incluindo minerais que muitas pessoas não consomem.

Aqui estão 7 benefícios para a saúde da água de coco.

Boa fonte de vários nutrientes

Os cocos crescem em climas tropicais em árvores cientificamente conhecidas como Cocos nucifera e são botanicamente considerados uma fruta.

Água de coco é o líquido encontrado no centro de um coco verde jovem. Ajuda a nutrir a fruta. À medida que o coco amadurece, o que leva cerca de 10-12 meses, parte do líquido permanece, enquanto o resto amadurece na polpa sólida e branca conhecida como carne de coco.

A água de coco normalmente vem de cocos jovens com cerca de 6 a 7 meses de idade, embora também seja encontrada em frutas maduras. Um coco verde médio fornece cerca de 1/2–1 xícara de água de coco.

A água de coco contém 94% de água e muito pouca gordura. Não deve ser confundido com o leite de coco, que é feito adicionando água à polpa de coco ralada. O leite de coco contém cerca de 50% de água e é bastante rico em gordura.

Um copo (240 ml) contém 60 calorias, bem como:

May have antioxidant properties

Os radicais livres são moléculas instáveis ​​produzidas em suas células durante o metabolismo. Sua produção aumenta em resposta ao estresse ou lesão.

Quando há muitos radicais livres, seu corpo entra em um estado de estresse oxidativo, que pode danificar suas células e aumentar o risco de doenças.

Pesquisas em animais mostraram que a água de coco contém antioxidantes que podem ajudar a modificar os radicais livres para que não causem mais danos.

Em um estudo de 2012, ratos resistentes à insulina em uma dieta rica em frutose foram tratados com água de coco. A atividade dos radicais livres diminuiu, assim como a pressão arterial, os triglicerídeos e os níveis de insulina.

Outro estudo de 2014 descobriu que fígados de ratos danificados apresentaram melhora significativa no estresse oxidativo quando tratados com água de coco em comparação com fígados que não receberam tratamento.

Um terceiro estudo de 2016 destacou os benefícios do extrato de água de coco em ratos alimentados com uma dieta rica em gordura. A água de coco não apenas ajudou a diminuir os marcadores de colesterol, mas também mostrou “potência antioxidante”.

Embora esses estudos sejam interessantes, é importante notar que nenhum estudo envolvendo humanos e o poder antioxidante da água de coco foi feito até o momento, e cada um dos estudos em animais usou diferentes dosagens e parâmetros.

May help lower blood sugar for people living with diabetes

A pesquisa mostrou que a água de coco pode reduzir os níveis de açúcar no sangue e melhorar outros marcadores de saúde em animais com diabetes.

Em um estudo de 2015, ratos com diabetes tratados com água de coco mantiveram melhores níveis de açúcar no sangue do que o grupo controle. O mesmo estudo também descobriu que os ratos que receberam água de coco tinham níveis mais baixos de hemoglobina A1c, indicando melhor controle de açúcar no sangue a longo prazo.

Um estudo mais recente de 2021 envolvendo ratos com diabetes também descobriu que a água de coco reduzia a glicose no sangue.

Mais estudos são necessários para confirmar esses efeitos em humanos.

No entanto, outro benefício adicional de açúcar no sangue da água de coco é que ela é uma boa fonte de magnésio, que pode aumentar a sensibilidade à insulina e diminuir os níveis de açúcar no sangue em pessoas com diabetes tipo 2 e pré-diabetes.

Com tudo isso em mente, é importante observar que a água de coco contém carboidratos (que são decompostos em açúcares no corpo), então, se você está vivendo com diabetes ou pré-diabetes, converse com seu médico ou nutricionista antes de adicioná-lo à sua dieta.

Pode ajudar a prevenir pedras nos rins

Beber bastante líquido é importante para a prevenção de cálculos renais.

Embora a água pura seja uma boa escolha, dois pequenos estudos sugerem que a água de coco pode ser ainda melhor.

Pedras nos rins são criadas quando cálcio, oxalato e outros compostos se combinam para formar cristais na urina. Esses cristais podem então formar pequenas pedras. Embora algumas pessoas sejam mais suscetíveis do que outras, as pedras nos rins afetam cerca de 12% da população mundial.

Em um estudo de 2013 em ratos com cálculos renais, a água de coco evitou que os cristais grudassem nos rins e em outras partes do trato urinário. Também reduziu o número de cristais formados na urina.

Em um estudo de 2018 que envolveu oito pessoas, os pesquisadores descobriram que a água de coco aumenta a micção de potássio, cloreto e citrato em indivíduos sem pedras nos rins, o que significa que a água de coco pode ajudar a limpar o sistema e manter baixa a probabilidade de cálculos.

Como um estudo envolveu animais e o outro é tão pequeno, muito mais pesquisas precisam ser feitas sobre os benefícios da água de coco na redução da possibilidade de cálculos renais.

Pode apoiar a saúde do coração

Beber água de coco pode ajudar a reduzir o risco de doenças cardíacas.

Em um estudo mais antigo de 2008, os pesquisadores alimentaram ratos com uma dieta rica em gorduras e colesterol. Eles também alimentaram um grupo com altas doses de água de coco (4 ml por 100 gramas de peso corporal).

Após 45 dias, o grupo da água de coco teve uma redução nos níveis de colesterol e triglicerídeos semelhante aos efeitos de uma droga estatina usada para baixar o colesterol.

Lembre-se de que esta foi uma dose muito alta. Em termos humanos, seria equivalente a uma pessoa de 150 libras (68 kg) consumindo 91 onças (2,7 litros) de água de coco por dia.

Um estudo de 2005 sugere que a água de coco também pode ser benéfica para reduzir a pressão arterial em indivíduos que vivem com pressão alta, mas mais pesquisas precisam ser feitas nessa área.

Uma das razões pelas quais a água de coco pode estar associada à redução da pressão arterial é seu impressionante teor de potássio (500 mg de potássio em 8 onças). O potássio demonstrou reduzir a pressão arterial em pessoas com pressão arterial alta ou normal.

Pode apoiar a saúde do coração

Beber água de coco pode ajudar a reduzir o risco de doenças cardíacas.

Em um estudo mais antigo de 2008, os pesquisadores alimentaram ratos com uma dieta rica em gorduras e colesterol. Eles também alimentaram um grupo com altas doses de água de coco (4 ml por 100 gramas de peso corporal).

Após 45 dias, o grupo da água de coco teve uma redução nos níveis de colesterol e triglicerídeos semelhante aos efeitos de uma droga estatina usada para baixar o colesterol.

Lembre-se de que esta foi uma dose muito alta. Em termos humanos, seria equivalente a uma pessoa de 150 libras (68 kg) consumindo 91 onças (2,7 litros) de água de coco por dia.

Um estudo de 2005 sugere que a água de coco também pode ser benéfica para reduzir a pressão arterial em indivíduos que vivem com pressão alta, mas mais pesquisas precisam ser feitas nessa área.

Uma das razões pelas quais a água de coco pode estar associada à redução da pressão arterial é seu impressionante teor de potássio (500 mg de potássio em 8 onças). O potássio demonstrou reduzir a pressão arterial em pessoas com pressão arterial alta ou normal.

Benéfico após exercícios prolongados

A água de coco pode ser a bebida perfeita para restaurar a hidratação e repor os eletrólitos perdidos durante o exercício.

Eletrólitos são minerais que desempenham vários papéis importantes em seu corpo, incluindo a manutenção do equilíbrio adequado de fluidos. Alguns eletrólitos vitais incluem potássio, magnésio, sódio e cálcio.

Como a água de coco contém eletrólitos como potássio e magnésio, vários estudos descobriram que ela pode ser mais benéfica do que a água para a reidratação após o exercício.

Na verdade, um pequeno estudo de 2014 realizado no Brasil descobriu que a água de coco melhorou a capacidade de exercício do que água ou uma bebida esportiva durante um dia muito quente.

Deliciosa fonte de hidratação

A água de coco natural é ligeiramente doce, com um sabor sutil de nozes. Também é bastante baixo em calorias e carboidratos.

É mais fresco diretamente da fruta, mas se você não conseguir encher sua geladeira com cocos frescos, existem muitas marcas de água de coco nas prateleiras hoje.

Apenas certifique-se de ler os ingredientes para verificar se você está recebendo água de coco 100%. Algumas marcas engarrafadas podem conter açúcar adicionado ou agentes aromatizantes.

Você pode usar este líquido tropical como base para smoothies, pudim de sementes de chia, molho vinagrete ou substituir por água pura sempre que quiser um pouco da doçura natural.

O resultado final

A água de coco é uma bebida natural deliciosa, cheia de eletrólitos, que pode beneficiar o coração, moderar o açúcar no sangue, ajudar a melhorar a saúde dos rins e mantê-lo atualizado e hidratado após o treino.

Embora mais estudos controlados envolvendo humanos sejam necessários para confirmar muitas dessas qualidades, as pesquisas até o momento são encorajadoras.

Se você quiser começar a saborear esta bebida tropical, deve haver uma variedade de marcas nas prateleiras de sua mercearia local – apenas certifique-se de evitar produtos com adição de açúcar.

Referências

7 Science-Based Health Benefits of Coconut Water
https://www.healthline.com/nutrition/coconut-water-benefits
Escrito por Jessica DiGiacinto e Franziska Spritzler – Revisado clinicamente por Kim Rose RDN, CDCES, CNSC, LD – Atualizado em 11 de agosto de 2021

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