O Endolimax nana é a menor das amebas intestinais que infetam humanos, com um
trofozoíto médio com um diâmetro de apenas 8 μm (6 a 15 μm). O trofozoíto vive no intestino grosso do hospedeiro e é geralmente considerado não patogênico. De acordo com alguns estudos, a prevalência em algumas populações pode chegar a 30%. O ciclo de vida é idêntico ao de outras amebas formando cistos, onde o cisto é o estágio infeccioso. E. Nanocistos podem ser identificados e distinguidos de outros cistos por seu tamanho menor (9 μm no maior diâmetro; intervalo, 5-14 μm, em forma de ovo, em forma de ovo e um a quatro núcleos vesiculares, cada um contendo geralmente um grande endossomo excêntrico). A concha nuclear é muito fina e difícil de ver, mesmo em preparações coloridas. Uma ameba metacística escapa através de um poro na parede do cisto e sofre uma série de divisões citoplasmáticas nas quais parte do citoplasma é transferida para cada produto não nuclear. Os trofozoítos alimentam-se ativamente de bactérias e multiplicam-se rapidamente através da clivagem binária.

Entre os chamados protozoários intestinais não patogênicos, o Endolimax nana é um dos protozoários menos descritos. A maioria dos dados sobre E. nana vem de estudos gerais sobre parasitas intestinais em coortes selecionadas e principalmente sem atenção especial ao Endolimax. O gênero Endolimax, portanto, permanece em grande parte não utilizado em termos de morfologia, taxonomia, diversidade genética, especificidade do hospedeiro e epidemiologia. Nesta visão geral, tentamos dar uma visão geral do trabalho sobre o parasita desde a descrição do gênero Endolimax por Kuenen e Swellengrebel em 1917 e propor atividades que poderiam abrir caminho para uma melhor compreensão da E. nana em um contexto clínico e de saúde.

O gênero Endolimax parece consistir de um grande número de espécies, com base na ocorrência relatada em um grande número de mamíferos, e também tem sido descrito em aves, répteis e anfíbios. As descrições são baseadas em morfologia e são parcialmente limitadas à identificação de uma fase de cisto. As amostras analisadas foram encontradas em amostras de fezes ou diretamente do lúmen intestinal durante a cicatrização do animal. Recentemente, uma ameba intimamente relacionada com a Endolimax foi também encontrada em diferentes tecidos de um peixe (Solea senegalensis).

Atualmente, não está disponível uma panorâmica da informação básica, como a especificidade do hospedeiro, a patogenicidade e a epidemiologia. Uma busca simples por “Endolimax” no PubMed e na Web of Science em 26 de março de 2015 rendeu 265 e 304 artigos, respectivamente, com uma sobreposição de 255 artigos. A grande maioria desses artigos foram revisões gerais/estudos de prevalência referentes a parasitas intestinais em geral, sem foco particular no Endolimax. Limitando a pesquisa a “Endolimax (título)”, o número de artigos diminuiu para 19 e 25 respectivamente (sobreposição, 19). Na realidade, muito mais trabalho foi feito na Endolimax, mas a maior parte da literatura é relativamente antiga e não deve ser indexada nos motores de busca acima mencionados; esta também pode ser a razão pela qual tais artigos não são citados na literatura mais recente. Neste estudo, os artigos mais antigos foram identificados principalmente a partir de artigos já disponíveis, e verificou-se que a pesquisa Endolimax foi realizada por muitos grupos discutindo problemas que podem ser resolvidos com tecnologias modernas. O objetivo desta revisão é, portanto, dar uma visão geral de alguns dos trabalhos realizados sobre Endolimax nana desde a descrição do gênero Endolimax por Kuenen e Swellengrebel em 1917 e da espécie E. nana por Wenyon e O’Connor em 1917 e Ponte em 1918. São discutidos temas centrais como morfologia, taxonomia, especificidade do hospedeiro, epidemiologia, patogenicidade, diagnóstico e tratamento. Quando adequado, será dada atenção à forma como os debates anteriores na comunidade científica podem ser clarificados e resolvidos utilizando tecnologia de ponta.

E. nana vive no cólon e também pode ser encontrada no apêndice. Os trofozoítos (8-10 μm) movem-se através de pseudopodia e podem atingir um tamanho de até 30 μm durante a atividade motora. Alimentam-se exclusivamente de bactérias e dividem-se através da fissão nuclear binária. O núcleo é vesicular e esférico e mede 2,0-2,5 μm, com cariossomo polimórfico. Para a excistação, o trofozoíto se distribui sem crescer e produz núcleos menores, mas de igual tamanho. O primeiro cisto contém um núcleo que se divide duas vezes por divisão mitótica. No estado maduro, os cistos Endolimax são ovais e muito pequenos (6-9 μm × 5-7 μm) comparados aos cistos de outras amebas intestinais.

A parede do cisto parece fina (80 nm), incolor e lisa do exterior. O citoplasma não contém mitocôndrias, dispositivos de Golgi, retículo endoplasmático cru, centrioles ou microtúbulos. A E. nana é única entre as amebas intestinais e possui estruturas tubulares alongadas consistindo de partículas tipo ribossomo. O cisto geralmente contém quatro núcleos, mas é possível que Endolimax possa produzir cistos supernucleares, com até quatro dos quatro núcleos realizando divisão adicional e produzindo cistos contendo 5-8 núcleos, mas este pode ser um fenômeno um tanto raro.

Segal argumentou que os núcleos que excedem quatro eram, na realidade, corpos cromatoidais que podiam ser idênticos às estruturas tubulares alongadas acima referidas. O núcleo tem uma fina membrana nuclear com depósitos de cromatina e sem poros. Os quistos são excretados nas fezes e podem sobreviver até 2 semanas quando incubados à temperatura ambiente e até 2 meses a temperaturas mais baixas; no entanto, isto é em condições ótimas e os tempos de sobrevivência são mais curtos em ambientes naturais tais como fezes ou água. Os trofozoítos podem sobreviver nas fezes até 1 dia quando as fezes são incubadas à temperatura ambiente. Após a ingestão, a ameba escapou pelo poro para a parede do cisto, dividida por duas bipartições citoplasmáticas sucessivas em uma ameba não-inucleada e entrou na fase trófica.

A infecção pode durar muitos anos, como evidenciado pela infecção experimental que Dobell praticou em si mesmo, que durou 17 anos quando de sua última publicação no Endolimax.

A parasitose intestinal parece ser um grave problema de saúde pública devido à alta prevalência e diversidade de sintomas clínicos, especialmente em países em desenvolvimento com condições de higiene insatisfatórias e má educação da população, especialmente em estratos sociais desfavorecidos. Os parasitas podem ser transmitidos através da ingestão de alimentos contaminados, e esta contaminação pode ser associada a hábitos de higiene pessoal inseguros dos transformadores, à higiene industrial e ao controlo ambiental na produção e industrialização dos alimentos.

As aves para consumo humano são criadas num ambiente limitado que promove o crescimento e propagação de microrganismos e parasitas. Alguns comportamentos para assegurar a qualidade higiênico-sanitária dos alimentos são, acima de tudo, a implementação de programas de formação para os processadores de alimentos, a realização semestral de exames parasitológicos destas pessoas e o reforço do sistema de monitorização da saúde para o controlo dos alimentos oferecidos à população.

No Brasil, apesar da relevância e atualidade do problema da contaminação de alimentos e processadores, há poucos estudos que avaliem a ocorrência de enteroparasitose nos envolvidos nessa atividade.

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