O que é Erisipela?

Quando falamos sobre problemas de pele, é fácil pensar em micoses, e até mesmo nas incômodas queimaduras de sol, mas existem alguns problemas de pele que podem se tornar graves caso não tratados devidamente. Uma dessas doenças é a erisipela.

A erisipela é uma infecção da pele. É uma forma de celulite, mas ao contrário da celulite, que afeta tecidos mais profundos, a erisipela afeta apenas as camadas superiores da pele.

No entanto, as duas condições podem se sobrepor, o que pode tornar difícil para um médico diferenciar as duas condições.

Anteriormente, os médicos pensavam que a erisipela só afetava o rosto, mas a Organização Nacional para Desordens Raras estima que cerca de 80% de todos os casos ocorram nas pernas. Também pode aparecer nos braços e no tronco.

Quais são os Sintomas da Erisipela?

Muitas vezes, uma pessoa não se sentirá bem antes que sinais visíveis de erisipela apareçam na pele. Os sintomas da erisipela podem incluir febre, calafrios, tremores e alta temperatura.

A pele é geralmente afetada em uma área específica e pode aparecer de uma das seguintes maneiras:

  • Inchado e brilhante
  • Vermelhidão
  • Quente e macio ao toque
  • Bolhas em casos graves
  • Bordas afiadas entre a área afetada e a pele não afetada
  • Listras vermelhas acima da área afetada
  • Pode se tornar roxo ou preto em casos graves

Esses sinais e sintomas geralmente são bastante abruptos e podem se desenvolver em apenas algumas horas ou dias.

Quais são as Causas da Erisipela?

Erisipela se desenvolve quando bactérias entram na pele através de cortes ou feridas.

Lesões cutâneas que aumentam as chances de desenvolver erisipela incluem:

  • Cortes na pele, úlceras ou escaras
  • Picadas de insetos ou animais
  • Feridas da cirurgia

Condições de pele pré-existentes que quebram a superfície da pele também aumentam as chances de se obter erisipela.

Essas condições incluem:

Outras condições também podem aumentar a probabilidade de uma pessoa ter erisipela. Estes nem sempre afetam diretamente a pele e incluem:

  • Veias e vasos linfáticos não funcionam como deveriam
  • Obesidade
  • Alcoolismo
  • Diabetes mal controlada
  • Problemas de circulação
  • Sistema imunológico enfraquecido

Alguns medicamentos podem enfraquecer o sistema imunológico e levar à erisipela. Estes medicamentos incluem alguns medicamentos contra o câncer e medicamentos comumente usados ​​após transplantes de órgãos.

Qualquer pessoa pode ter erisipela, mas geralmente afeta bebês e adultos com mais de 60 anos.

A erisipela não é hereditária ou contagiosa.

Diagnóstico da Erisipela

Em geral, um médico será capaz de diagnosticar a erisipela pela aparência e sintomas da área afetada. Isso ocorre porque os sintomas da erisipela tendem a ocorrer apenas com esta condição particular.

O histórico médico da pessoa, destacando lesões ou cirurgias anteriores, frequentemente sugerirá a possível causa também.

Testes adicionais geralmente não são necessários.

Os médicos podem realizar um exame de sangue se houver sinais de infecção sistêmica, como bactérias no sangue (bacteremia). No entanto, a identificação de bactérias nem sempre é possível, mesmo em laboratório.

Testes também podem ajudar a revelar:

  • Níveis elevados de glóbulos brancos, que podem ser causados ​​por danos nos tecidos e infecções bacterianas
  • Níveis elevados de proteína C-reativa, que é produzida pelo fígado em quantidades aumentadas quando ocorre inflamação
  • Hemocultura positiva indicando uma infecção bacteriana
  • A presença de uma infecção específica, causada por uma mordida de animal, por exemplo

Em alguns casos de infecção profunda, uma ressonância magnética (MRI) ou tomografia computadorizada (TC) é necessária.

Tratamento e Recuperação da Erisipela

A erisipela é curável. É importante iniciar o tratamento o mais cedo possível para limitar a possibilidade de complicações posteriores.

Antibióticos tratam erisipela. O tipo exato dependerá do que o germe está causando o problema, mas frequentemente conterá penicilina.

Portanto, é essencial que qualquer pessoa alérgica à penicilina informe o médico antes de iniciar o tratamento, para que possa prescrever outros medicamentos, como a eritromicina ou a cefalexina.

Pessoas com erisipela normalmente tomam antibióticos por via oral entre 7 e 14 dias. Em casos mais graves, os medicamentos serão colocados diretamente na pele através de um gotejamento.

Há também outras maneiras de ajudar a aliviar a dor e o desconforto e acelerar o processo de cura, como:

  • Mantendo a área infectada elevada, embora ainda garantindo movimento para tentar prevenir a coagulação
  • Pacotes de resfriamento colocados na pele
  • Loções para impedir que a pele fique seca e rachada
  • Analgésicos anti-inflamatórios, como o ibuprofeno
  • Meias de compressão uma vez que a infecção tenha resolvido
  • Tratamento para eventuais rupturas na pele, muitas vezes com um creme prescrito que é aplicado diretamente

Prevenção e Perspectiva da Erisipela

A erisipela é curável. Sinais de febre e doenças associadas à erisipela frequentemente desaparecem dentro de poucos dias após o início do tratamento, embora a infecção cutânea leve semanas para desaparecer. Não há cicatrizes.

Cerca de um terço dos que recebem tratamento para erisipela desenvolvem a condição novamente. Quando isso acontece, um tratamento de longo prazo de medicação pode ser prescrito para tratá-lo.

É importante que a pessoa consulte seu médico o mais cedo possível, se tiver alguma preocupação com os ataques repetidos.

Se outras condições contribuíram para o ataque, como eczema, pé de atleta ou diabetes, o tratamento adequado dessas condições pode ajudar a prevenir novos surtos de erisipela. Tratar as quebras na pele rapidamente também pode ajudar.

Da mesma forma, se o excesso de peso ou a má circulação contribuírem para o desenvolvimento da infecção, uma mudança no estilo de vida e na dieta pode muitas vezes ajudar a limitar as chances de retorno da erisipela.

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