Hirsutismo refere-se ao cabelo grosso ou colorido que cresce no rosto e no corpo de algumas mulheres. Às vezes é ligado a uma condição médica.

A maioria das mulheres tem pêlos faciais finos, pálidos e ligeiramente visíveis no rosto e no corpo, mas às vezes esse pêlo pode ficar mais espesso e mais visível.

Cerca de metade dos casos são devidos a altos níveis de hormônios andrógenos “masculinos”. As mulheres normalmente têm baixos níveis de andrógenos, mas os níveis variam, e níveis mais altos podem estimular os folículos pilosos em excesso, levando ao crescimento excessivo dos pêlos.

As definições de hirsutismo variam, mas acredita-se que a condição afete entre 5% e 10% das mulheres, e a prevalência aumenta com a idade, especialmente após a menopausa.

Sintomas

Uma mulher com a forma mais branda de hirsutismo pode notar um crescimento significativo de pelos maduros, ou pelos da mesma cor dos pelos do couro cabeludo no lábio superior, queixo, área das costeletas e ao redor dos mamilos ou abdome inferior.

Um hirsutismo mais avançado fará com que o cabelo maduro cresça na parte superior das costas, ombros, esterno e abdome superior. Geralmente começa durante a puberdade. Se o hirsutismo começar antes ou depois da puberdade, a causa pode ser hormonal e a mulher deve ser avaliada por um médico.

Além de uma quantidade excessiva de cabelo, a mulher também pode ter outros sintomas, como pele oleosaacne, perda de cabelo, conhecida como alopecia, uma linha de cabelo recuada, um clitóris aumentado e uma voz mais profunda.

Causas

O hirsutismo pode ser causado por um aumento no nível de andrógenos, ou uma hipersensibilidade dos folículos pilosos aos andrógenos. Embora os andrógenos sejam considerados hormônios “masculinos”, as mulheres também os têm, mas em quantidades menores.

Os hormônios masculinos, como a testosterona, estimulam o crescimento do cabelo, aumentam o tamanho do corpo e intensificam o crescimento e a pigmentação do cabelo.

Altos níveis circulantes de insulina em mulheres também podem contribuir para o desenvolvimento do hirsutismo, porque pode estimular as células ovarianas a produzirem andrógenos. Isso pode afetar mulheres com resistência à insulina.

Altos níveis de insulina também podem ativar o receptor do fator de crescimento semelhante à insulina-I (IGF-1) nessas mesmas células. Mais uma vez, o resultado é o aumento da produção de andrógenos.

Como o diabetes está frequentemente associado à obesidade , isso também pode ser um fator de risco, e o colesterol alto pode ter um papel importante.

O hirsutismo pode ser um efeito adverso de certos medicamentos. A terapia com andrógeno, por exemplo, testosterona ou dehidroepiandrosterona (DHEA), ou o medicamento Danazol, pode contribuir para o hirsutismo.

DHEA é um hormônio produzido naturalmente pelo corpo humano, e às vezes é tomado como um suplemento para combater as condições relacionadas à idade, como a osteoporose . Danazol é um esteróide sintético que tem sido usado para tratar a endometriose. Ambos podem aumentar a testosterona como um efeito colateral.

O crescimento excessivo de pêlos em mulheres com níveis normais de andrógenos, períodos menstruais regulares e nenhuma outra condição subjacente é chamado de hirsutismo idiopático. Isso significa que não há causa identificável do transtorno. Ocorre mais freqüentemente em certas populações étnicas.

O hirsutismo nem sempre indica uma anormalidade médica significativa. No entanto, se for iniciado antes da puberdade, se for acompanhado por outras características relacionadas ao homem, como uma voz mais grave, ou se pode ser devido a um tumor , a pessoa deve procurar atendimento médico. O hirsutismo que provém de um tumor provavelmente é mais grave e repentino.

Diagnóstico

Um médico examinará o histórico médico do paciente e, especialmente, o ciclo menstrual. Se o paciente tem um padrão normal e cíclico de períodos menstruais, o hirsutismo é provavelmente genético ou hereditário.

Se a menstruação é irregular, e se sempre foi irregular, a causa pode ser a síndrome do ovário policístico.

Se o hirsutismo e a irregularidade menstrual forem novos, e se a mulher estiver com falta de menstruação, testes podem ser realizados para uma condição potencialmente mais séria, como um tumor do ovário, das glândulas supra-renais ou da glândula pituitária.

Nos casos de hirsutismo leve e nenhum outro sintoma que sugira a superprodução de hormônios andrógenos, pode não haver necessidade de qualquer teste adicional.

Se mais testes forem necessários, vários exames de sangue estão disponíveis.

Ao medir os níveis dos hormônios testosterona e DHEA, os testes podem verificar sinais de síndrome dos ovários policísticos, tumores de ovários, tumores da glândula adrenal ou tumores que podem estimular as glândulas supra-renais.

Eles também podem detectar deficiências de hormônios da glândula adrenal, que podem causar supercrescimento das glândulas supra-renais.

O hormônio prolactina pode ser medido para verificar sinais de um tumor na glândula pituitária.

Os níveis de açúcar no sangue e colesterol podem ser testados.

Dependendo dos resultados desses testes, pode haver testes hormonais adicionais para descobrir por que os níveis de andrógenos são altos, avaliando a função da glândula supra-renal e da glândula pituitária.

Às vezes, o paciente pode passar por ressonância magnética ( MRI ) do cérebro, uma tomografia computadorizada (TC) das glândulas supra-renais ou uma ultrassonografia dos ovários.

Tratamento

Se uma causa específica de hirsutismo se tornar clara, o médico pode sugerir tratamento adequado para essa causa.

Se os níveis de insulina forem altos, abaixá-los pode levar a uma redução no hirsutismo.

Para as mulheres com excesso de peso, a perda de peso pode reduzir os níveis de andrógenos e diminuir o hirsutismo.

Abordagens cosméticas

Hirsutismo pode ser angustiante, mas existem tratamentos cosméticos e médicos que podem ajudar a diminuir os níveis de andrógenos ou o seu impacto sobre os folículos pilosos.

Depenar, depilar, depilar, amaciadores químicos de cabelo e cremes depilatórios são tratamentos eficazes para o hirsutismo moderado, mas podem irritar a pele e devem ser repetidos para o sucesso contínuo. Depilação precisa ser feita a cada 4 a 6 semanas.

Técnicas de remoção de pelos a laser usam luz para gerar calor dentro dos folículos pilosos, o que destrói a capacidade de crescimento do cabelo a partir do folículo.

Depilação a laser

O tratamento com laser é mais eficaz em alguns tipos de pele do que em outros, e não impede a formação de novos folículos pilosos. É caro e demorado, e requer os serviços de um profissional qualificado, como um dermatologista ou cirurgião plástico. Dura mais tempo do que cremes, barbear ou encerar.

A eletrólise torna os folículos incapazes de crescer o cabelo usando eletricidade para gerar calor dentro dos folículos. A eletrólise tornou-se menos popular que o tratamento a laser, porque é mais provável que deixe pequenas áreas de cicatrizes.

Alguns medicamentos podem alterar o impacto dos hormônios andrógenos no corpo e na pele.

Combinação de controlo de natalidade pílulas, que contêm ambos estrogénio e progesterona , pode contrariar os efeitos de hormonas masculinas andrógenos e diminuir a produção de testosterona pelo ovário. Hirsutismo pode melhorar após 6 a 12 meses de uso consistente de pílulas anticoncepcionais. Estes devem ser tomados diariamente conforme prescrito.

Medicamentos anti-andrógenos podem trabalhar sozinhos ou em conjunto com pílulas anticoncepcionais.

O medicamento mais comumente usado é espironolactona, ou Aldactone, mas outros estão disponíveis. Não é seguro tomar medicamentos anti-andrógenos durante a gravidez.

Prevenção

Nem sempre é possível controlar o hirsutismo, mas uma dieta saudável e exercícios podem ajudar a controlar o peso e reduzir o risco de colesterol alto e diabetes.

Evitar medicamentos desnecessários conhecidos por causar hirsutismo também pode reduzir o risco.

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